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07/09/2013

La femme la plus riche du monde / The richest girl in the world - 1934

La femme la plus riche du monde, est un film avec Miriam Hopkins et le jeune Joel McCrea. On retrouve dans les seconds rôles la jolie Fay Wray. Reginald Denny et Henry Stephenson complètent la distribution. On se rappelle d'Henry Stephenson pour son rôle de messager du nouveau roi dans "Capitaine Blood" (1935) ou dans "le médaillon"(1946) chroniqué ici. Mais il a joué dans de nombreux autres films, que ce soit dans "la charge de la brigade légère" (1936), "le prince et le pauvre" (1937) ou encore "Marie Walewska" (1937). Dans les années 30, on peut considérer que Miriam Hopkins est au sommet de sa carrière d'actrice. Elle est la beauté et la jeunesse pour elle. Et par exemple sa prestation en fille légère dans "Dr Jekyll and Mr Hyde" est inoubliable, avec sa fameuse réplique :"Come back soon. soon". Et cette réplique aurait du rester aussi célèbre que le fameux, "I just want to be alone" de Greta Garbo. Quant au second personnage féminin, Fay Wray, c'est évidemment pour le cinéphile français, l'actrice du "King Kong" de 1933. Mais elle ne fut pas que cela. Elle devait commencer sa carrière en 1923 et la faire durer pendant 57 ans, réussissant autant dans le cinéma muet que parlant. Et elle devait définitivement nous quitter à l'âge de 96 ans, le 8 août 2004.

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Mais revenons au film ! Le film est une comédie qui commence par un débout assez confus où on se demande bien où les scénaristes veulent nous mener. Mais l'histoire est finalement assez simple. Ainsi, Miriam Hopkins joue une richissime milliardaire, qui passe son temps à abandonner ses affaires à son très sérieux conseil d'administration qui ne l'a jamais vu et son homme à tout faire joué par Henry Stephenson gère le courant. La vie pourrait être belle, mais elle est malheureuse en amour, les hommes ne l'aimant que pour son argent. Ne sachant pas si on pourrait l'aimer pour ce qu'elle est réellement en tant que personne, après une période de cafard, elle se décide à mettre à l'épreuve un de ses amis (Joel McCrea) pour savoir si réellement il l'aime. Mais ce dernier croit qu'elle n'est que la secrétaire particulière de la richissime célibataire. Quiproquos et malentendus vont donc se multiplier jusqu'au dénouement final.

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Ci-dessus : Miriam Hopkins

Le film contient certaines scènes tendres, voir assez osées pour l'époque, mais restant toujours dans la tendresse plus que dans la sensualité pure. Mais il est vrai que les protagonistes se trouvent souvent allongés à s'embrasser, ce qui sera interdit par le code Hays quelques mois plus tard. La dernière scène du film est d'ailleurs la plus drôle. En effet, elle montre un homme très satisfait d'avoir accompli ses devoirs conjugaux, et montrant sa bonne humeur à un autre qui pense qu'il a couché avec sa fiancée. Le film est donc amusant sans atteindre les sommets de la comédie. On a vu mieux, mais on a vu bien pire aussi. L'intérêt réside surtout dans sa distribution et dans un scénario et des dialogues intelligents.

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Ci-dessus : Fay Wray et Reginald Denny

Disponible chez les éditions Montparnasse (DVD Zone 2), en VO sous-titré. qualité d'image acceptable même en vidéoprojection.

Note : 6 / 10

08/03/2013

Roberta - 1935

"Roberta" est le troisième film du duo Astaire/Rogers. Le film reprend le succès de ces prédécesseurs en insérant des numéros musicaux ou des chansons pendant tout la durée du métrage. "Roberta" est comme "la joyeuse divorcée" tournée un an plus tôt, une adaptation d'un spectacle de Broadway de 1933, du même nom. Contrairement à "la joyeuse divorcée", le film garde beaucoup de chansons du spectacle original. Le film bénéficie donc en plus du duo Astaire/Rogers, d'une prestigieuse distribution avec la présende de Irene Dunne qui se retrouve en haut de l'affiche ci-dessous et qui vole parfois la vedette à Fred Astaire et Ginger Rogers. On retrouve en plus, Randolph Scott qui semble bien embêter dans un rôle de directeur d'une maison de prêt à porter. Le rôle à contre emploi, lui va assez bien. Et il déjoue à merveille comme le demande le scénario.

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Alors bien sûr, il y a quelques incohérences dans le scénario, le portier est un prince russe, la vendeuse une princesse et Ginger Rogers une pseudo comtesse, et le scénario ne va pas toujours au bout de ses idées. Enfin certaines scènes trainent un peu en longueur et n'ont pas beaucoup d'intérêts. On se demande bien qui a eu l'idée de filmer deux fois presque consécutivement, l'endormissement de la vieille dame propriétaire initiale de la maison de prêt à porter. Si ce n'est pour introduire à chaque fois une chanson d'Irène Dunne, ces deux scènes n'ont aucun intérêt.

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Mais heureusement, "Roberta" c'est aussi, l'incroyable numéro de claquettes de "I'll be Hard to Handle" entre Ginger et Fred où les pieds de nos deux danseurs semblent littéralement dotés d'un dialogue expressif comme peut être jamais vu dans l'histoire du cinéma et de la danse. De plus, la fabuleuse chanson "Smoke Gets in Your Eyes", qui sera chantée par Irene Dunne et reprise dans une danse par Fred et Ginger, deviendra d'ailleurs plus tard, la fameuse chanson des Platters "Smoke Gets In Your Eyes / no matter what you are". Dans cette version dansante, le couple Astaire/Rogers atteind une incroyable et miraculeuse perfection et une beauté qui amènent le spectateur dans un état de rêve éveillé. On passe donc globalement un très bon moment et on ressort abasourdi par la performance du duo de vedettes et par le talent de chanteuse d'Irene Dunne.

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ci-dessus : Randolph Scott & Fred Astaire dans "Roberta"

Enfin, je finirai cette note en vous disant que "Roberta" est le seul film du duo Astaire/Rogers qui fera l'objet d'une reprise de la part de la MGM en 1952, sous le nom de "Lovely to Look At" avec Kathryn Grayson et Howard Keel.

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Ci-dessus : Irene Dunne

 

Le duo mythique dans "Smoke Gets in Your Eyes " :

 

 

La version chantée de "Smoke Gets in Your Eyes" par Irenne Dune et celle dansée avec Fred et Ginger :

 

 

Note : 7,5 / 10

 

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