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11/11/2014

La Parole est au colt / Gunpoint - 1965

"La Parole est au colt" est le dernier film d'Audie Murphy pour l'Universal. Alors évidemment je passe rapidement la présentation d'Audie Murphy pour les habituer du blog et les cinéphiles. Donc Audie Murphy c'est un héros de guerre et le soldat américain le plus décoré de la seconde guerre mondiale, qui a réussi a arrêter à lui tout seul, une offensive allemande. Il a fait après guerre une carrière d'acteur qui l'ont mené à se spécialiser dans le western. Le western est avec le film d'aventures, un des genres priviligiés de l'Universal de cette époque. Et si il ne rapporte pas des millions au studio, il lui permet de vivre, dans un environnement très concurrentiel, envahi depuis les années 50, par la télévision et les mauvais westerns de la télévision. "La parole est au colt" est de 1965 et est donc presque anachronique. En effet, le western va muter et devenir à la fin des années 60 de plus en plus violent et réaliste, principalement par deux réalisateurs : sam peckinpah et Sergio Leone. Mais cette renaissance, ne sera que temporaire, et le western disparaîtra virtuellement des écrans dans les années 70, et ne fera ensuite que des apparitions fugaces.

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Le début du film, n'est pas très bon voir assez catastrophique. En effet, l'héroïne Joan Stanley, semble sortir d'un sitcom des années 60. La scène dans le saloon est très faible. En effet, Joan Stanley commence et le réalisateur, Earl Bellamy, s'en désintéresse totalement pour faire apparaître d'autres personnages. Habituellement, on profitait de ce type de scène pour mettre en valeur l'actrice. Là il n'en est rien, et son rôle se limite à un rôle de potiche. De plus dans cette même scène, on peut voir que le plan au loin de la rue, est un décor. Cela décrédibilise un peu le film, surtout pour un plan tourné en 1965. Après ce démarrage un peu lamentable, le film reprend son souffle. Et on peut noter que "la parole est au colt", a aussi des qualités. On peut citer en premier lieu, ses plans tournés en extérieurs et qui sont généralement plutôt bons, et qui donnent du corps à la poursuite. Les spécialistes des westerns d'Audie Murphy remarqueront aussi les ressemblances avec un autre western de ce dernier : "les Sept chemins du couchant" (1960). Dans "la parole est au colt", Warren Stevens, reprend un peu le rôle jour par Barry Sullivan. Audie Murphy joue un héros diminué, qui semble nous dire que le western ne sera jamais plus comme avant, et que d'autres héros prendront le haut de l'affiche. Et c'est peut être cet anachronisme qui fait aujourd'hui encore, toute la force de ce petit film, que l'on ne doit pas mépriser pour autant.

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Ci-dessus : Audie Murphy & Warren Stevens

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Ci-dessus : Joan Stanley

Disponible en DVD zone 2, chez Sidonis & Calysta en VF et VO sous-titrée

Note : 5,5 / 10

04/04/2014

Une balle signée X / No Name on the Bullet - 1959

Il faudra un jour redécouvrir le travail du réalisateur Jack Arnold, spécialisé dans les séries B de qualité. En effet, en plus de la réalisation de nombreux westerns, comme "une balle signée X", il a touché à presque tous les genres. On peut citer parmi ces genres, le film noir,"le salaire du diable" (1957), excellent film avec Orson Welles et Jeff Chandler, mais surtout de nombreux films de science-fiction, comme "l'étrange créature du lac noir" (1954), et même des comédies. J'ai revu dernièrement "Crépuscule sanglant" (1955) du même Jack Arnold, avec Rory Calhoun, et c'est un très honnête western. Pour revenir à "une balle signée X", le casting comprend donc Audie Murphy, Joan Evans, Charles Drake et Virginia Grey qui n'est ici, plus que l'ombre d'elle même. Le film a un scénario fort bien construit, dont le thème est peu banal dans le western. Ainsi, l'anti-héros Audie Murphy arrive dans une petite ville, avec une réputation de tueur. Donc, les habitants vont rapidement craindre qu'il vienne pour éliminer quelqu'un. Chacun va donc se demander qui peut bien lui en vouloir et commencer à soupçonner son voisin. Le thème est peu banal, car en général dans le western les conflits sont connus, dès le début. Ici il faudra attendre, la toute fin, pour comprendre la raison de la venue d'Audie Murphy.

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Le scénario est donc excellent car la venue de ce tueur enlève le masque de la bienséance à cette petite ville, qui va commencer à s'entredéchirer.  Le scénario de Gene L. Coon, et de Howard Amacker, permet également d'aborder des thèmes peu abordés traditionnellement comme la signification de la vie et de la mort. Ce western se situe donc clairement au dessus du lot de petits westerns que l'Universal avait l'habitude de produire dans les années 50. On a un mélange de suspense, de tensions psychologiques et presque de films noirs assez inhabituels pour intéresser et marquer les esprits, les plus réfractaires. On se rend compte également qu'Audie Murphy est capable de camper un rôle d'anti-héros à des antipodes de ses personnages de gentils qu'il a souvent interprétés. "Une balle signée X" est donc un très bon western, qui mérite d'être découvert.

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Ci-dessus : Audie Murphy

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Ci-dessus : Joan Evans et Audie Murphy

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Ci-dessus : Joan Evans et Audie Murphy

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Ci-dessus : Joan Evans

Disponible en DVD Zone 2 en VF et VO sous-titrée (chez MFP).

 

Note : 7 / 10