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12/03/2013

Torrid Zone - 1940

"Torrid Zone" est un film produit par la Warner en 1940 et tourné par William Keighley un des deux réalisateurs des "aventures de Robin des Bois" (1938) avec Errol Flynn. "Torrid Zone" a dans les rôles principaux James Cagney, Pat O'Brien et la très belle Ann Sheridan dans son premier grand rôle. Ann Sheridan et James Cagney avaient déjà joué ensemble dans plusieurs films : "les anges aux figures sales" (1938),  "City for Conquest" (1940). On notera aussi la présence d'Hélène Vinson en femme légère et voulant absolument quitter son mari. Ce film est le dernier de la série de 8 films tournés ensemble par James Cagney et Pat O'Brien. Mais me diriez-vous qu'est ce que la "Torrid Zone" ? C'est en fait un petit pays d'Amérique Centrale que le film se refuse de nommer, une espèce de république bananière où tout tourne autour du commerce de banane.

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Le film nous raconte donc l'histoire d'un grand industriel de la banane joué par Pat O'Brien, qui doit faire face à une révolte populaire menée par une espèce de guerilleros assez sympathique au demeurant. Les choses allant de mal en pis, O'Brien se décide à convaincre son ancien contremaitre (James Cagney) à de nouveau travailler pour lui, pour qu'il fasse embarquer les récoltes de bananes. Mais la belle Ann Sheridan, et le révolutionnaire débonnaire vont contrarier tous les plans prévus. Le film ne possède pas de temps mort et surprend par l'actualité de son propos. En effet, la Warner ne prend pas position contre la révolte paysanne et montre bien certaines limites du système capitaliste de cette époque. Ainsi, le chef de la police dit au grand propriétaire :"j'ai été élu par le peuple". On met donc l'accent sur le déni de démocratie et sur le fait que c'est le capital qui donne les ordres et non le peuple. Cela fait réfléchir sur l'exploitation des terres et des richesses du tiers-monde encore aujourd'hui. Il y a d'ailleurs par certains côtés, un peu de Robin des Bois dans ce film.

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Mais la "Torrid Zone" c'est bien évidemment la chaleur des femmes. Ainsi, le numéro d'Ann Sheridan dans le cabaret à l'ouverture du film est délicieux à voir. En effet, elle porte une jolie robe qui ne cache que l'essentiel. Cagney finira par passer d'une femme à l'autre, voir de faire la cour à une pendant que l'autre essaye de dormir dans l'autre pièce ! Hélène Vinson ne reste pas derrière à ce petit jeu. Le ton du film reste néanmoins la comédie pour parler de sujets sérieux. Et on sent bien que le film est allé parfois aux limites de ce que la censure pouvait accepter à cette époque. Il y a pas mal de scènes filmées en extérieures et celles en studio sont très correctes et réalistes. En effet, la Warner fit venir 900 plantes pour recréer l'ambiance si particulière de l'Amérique Centrale.

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"Torrid Zone" est donc un film très respectable qui ne tombe jamais dans les clichés faciles et sait divertir le spectateur sans aucun temps mort jusqu'à la fin du film. Ainsi la dispute entre Cagney et Pat O'Brien à la fin du métrage reste de ce fait assez impressionnante. J'ai donc apprécié "Torrid Zone", qui a forcément un peu vieilli mais qui reste très convenable et recommandable pour qui veut découvrir un film de cette époque.

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Note : 6,5 / 10

19/02/2013

Brumes / Ceiling Zero - 1936

"Brunes" ou "Ceiling zero" (plafond zéro) est un film de Howard Hawks de 1936. Le film décrit les débuts de l'aéropostal. James Cagney y joue le rôle d'un pilote un peu irresponsable du nom de Dizzy Davis, trop sûr de son talent de pilote. Pat O'Brien joue le chef du groupe de pilotes. Le film est tiré d'une pièce de Frank 'Spig' Wead un aviateur, jouée quelques mois auparavant à Broadway. Frank 'Spig' Wead a également travaillé à la demande des producteurs Jack Warner et Hal Wallis sur le script du film. Même si le film a reçu de très bonnes critiques à l'époque. Je trouve pour ma part qu'il a beaucoup vieilli. En effet, les séquences d'aviation sont assez peu réalistes et finalement on sent que le film a été tiré d'une pièce car la majeure partie de l'action se passe dans la tour de contrôle et que donc la totalité du film a été tournée en studio. Pourtant les années 30 ont eu de nombreux films comportant des scènes crédibles filmées en plein vol. Ainsi on peut évidemment citer le fameux, "Hell's angels" (1930) d'Howard Hughes, ou le "Dawn Patrol" (1938) avec Errol Flynn et Basil Rathbone. Mais ici ce n'est pas le cas.

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Heureusement James Cagney apporte un peu de mouvement dans le film et de l'intrigue. Mais il en reste pas moins que tout cela semble aujourd'hui assez plat et seul le dernier tiers du film apporte son lot de suspens. Malgré tout, les thèmes du sacrifice et de la responsabilité dans un métier à haut risque sont intéressants. Il n'en reste pas moins que l'ensemble est loin d'être trépidant et ce n'est pas la diction au rythme de mitrailleuse de Pat O'Brien qui y change quelque chose. C'est assez exceptionnel dans un film de Cagney, mais je me suis assez ennuyé, devant ce film qui a bien mal vieilli. Le dernier tiers du film sauve finalement l'ensemble d'un crash en plein vol et d'une mauvaise note. Mais il faut croire que ce film a encore aujourd'hui de nombreux partisans car un ensemble de 120 photos appartenant à Howard Hawks et portant sur le film a été vendu en 2011, 5 500 dollars !

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A noter que James Cagney et Pat'OBrien devait se retrouver la même année dans un autre film ayant pour thème l'aviation : "Devil Dogs of the Air".

 

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Ci-dessus : James Cagney et June Travis

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Ci-dessus : Pat O'Brien, James Cagney et June Travis

Note : 5 / 10