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13/06/2014

Félicie Nanteuil - 1945

Même si ce blog porte essentiellement sur le cinéma américain, on fait parfois de formidables découvertes lorsqu'on s'intéresse au cinéma française. Ainsi, loin d'être une période absente de toute production, le cinéma français survécu pendant l'occupation et mettait en avant une importante production, financée en zone occupée par les capitaux allemands, de la firme Continental créée par Josef Goebbels. L'occupation du territoire décida aussi nombres d'acteurs, et techniciens à passer en zone libre ou à partir vers l'oasis que représentait Hollywood dans un monde en guerre. Pendant la même période, une collaboration voit le jour entre la France de Vichy et l'Italie et de nouvelles compagnies cinématographiques voient le jour, comme Discina, Impéria, Cimex, Invicta. Toutes ces firmes se mettront à produire des films français pendant toute la période de la guerre. Et donc c'est Impéria qui lance en production ce "Félicie de Nanteuil". Le scénario est écrit par Curt Alexander (scénariste de Max Ophüls, mais aussi de Jacques Tourneur) et Charles de Peyret-Chappuis.

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Marc Allégret le réalisateur fait lui appel à son collaborateur, Marcel Achard. Le film repose sur un trio composé de Micheline Presle, Claude Dauphin, et Louis Jourdan. Claude Dauphin on se rappelle de lui aujourd'hui, surtout pour son interprétation de chef de bandes, dans "Casque d'or" (1952) de Jacques Becker. Pourtant il devait tourner 9 films pendant l'occupation. Les prises de vue débutent le 25 avril 1942 au studio de la Victorine à Nice. Pourtant le film ne devait pas avoir une histoire facile en cette période troublée. Ainsi le scénariste Curt Alexander (résistant allemand) devait être fusillé peu après par les Nazis. Et Claude Dauphin devait rejoindre le général De Gaulle à Londres et les Forces Françaises Libres. Les Allemands décident donc d'annuler la sortie du précédent film de Claude Dauphin, "la belle aventure" (avec également Micheline Presle et Louis Jourdan). "Félicie de Nanteuil" subira le même sort, mais sortira finalement après la guerre et aura un énorme succès public, mérité avec plus d'1,8 millions d'entrées. Succès mérité, car le le film passionne tant par son histoire proche de celle du film hollywoodien, "une étoile est née", que par sa forme parfaite où la beauté de Micheline Presle rivalise avec les fantastiques jeux d'ombres et d'éclairages du directeur de la photographie, Louis Page. "Félicie de Nanteuil" a malheureusement ses 12 premières minutes très abîmées. Mais rassurez-vous ! Ensuite, la restauration est parfaite, et rien ne vous empêchera de profiter pleinement de cet étonnant chef-d'oeuvre oublié du cinéma français, découvert récemment à 3,50 € sur Amazon.

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Ci-dessus : Micheline Presle et Louis Jourdan

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Ci-dessus : Micheline Presle et Claude Dauphin

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Ci-dessus : Micheline Presle et Claude Dauphin

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Ci-dessus : Louis Jourdan & Micheline Presle

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Ci-dessus : Micheline Presle et Claude Dauphin

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Ci-dessus : Louis Jourdan et Micheline Presle

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Ci-dessus : Louis Jourdan & Micheline Presle

Film disponible en VF (évidemment) en DVD Zone 2.

Note : 8,5 / 10

08/12/2013

Jusqu'à ce que mort s'ensuive / Blanche Fury - 1948

Retour au cinéma anglais aujourd'hui, car j'ai vu récemment "Jusqu'à ce que mort s'ensuive", tiré de la nouvelle de Joseph Shearing, avec Stewart Granger et Valérie Hobson. Stewart Granger c'est évidemment l'acteur de "Scaramouche" (1952) avec Eleanor Parker, ou du "prisonnier de Zenda' (1952) avec James Mason, ou encore "des contrebandiers de Moonfleet" (1955). Il est ici dans sa période anglaise, qui n'est pas exempte de très bons films. Ainsi, je me rappelle avoir vu, il y a une dizaine ou une quinzaine d'années, un très beau "love story" avec Margaret Lockwood, ou "the magic bow" où Stewart Granger interprête, le célèbre compositeur, Nicolo Paganini. Les éditeurs français feraient donc bien de nous refaire découvrir la période anglaise de Stewart Granger. On peut donc remercier Elephant Films pour ces belles sorties de films plus ou moins inconnus du public français. Pour revenir au casting, on compte aussi Valérie Hobson. On a vu jouer cette dernière, dans "les Grandes espérances" de David Lean, avec Alec Guinness et Jean Simmons enfant. Valérie Hobson, était une très grande actrice capable de tout jouer. Ainsi, dans "les grandes espérances" elle jouait une vieille femme folle et ici une jeune femme tout à fait désirable.

cinéma, cinema, dvd, bluray, film, films, acteur, actrice, hollywood,  Stewart Granger, Valerie Hobson, Clifton Parker, marc allegretJ'ai parlé de David Lean et c'est avec raison, car ici le film empreinte beaucoup au style un peu gothique de Lean, dans sa période anglaise. Ainsi, le début est assez magistral et nous montre un titre avec un château noir, comme si c'était le château du mal. Ainsi, les premières images sont saisissantes avec deux cavaliers qui chevauchent au galop dans la nuit. On sent qu'un malheur s'est passé dans le château. Mais on ne sait pas quoi. La tension est donc à son comble. Et par la magie du cinéma et du flashback on va voir l'histoire se dérouler, là où elle doit commencer, c'est à dire au début.

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Ci-dessus : Valérie Hobson et Stewart Granger

L'histoire est particulièrement intéresante, car elle met Stewart Granger dans le rôle d'un jeune homme, fils illégitime de l'ancien propriétaire du château, courant après l'acte de mariage de son père, qui pourrait le rétablir dans ses droits. En attendant, il est l'intendant du domaine, subissement les railleries et les décisions des nouveaux maîtres qui ont acheté le domaine et qui lui ont pris jusqu'à son nom. Sa seule obsession sera de reprendre donc son domaine à ses maîtres qui ne sont pour lui que des intrus. Le scénario est donc plutôt original et plutôt bon.

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Ci-dessus : Valérie Hobson et Stewart Granger

La naissance d'une idylle entre Valérie Hobson et Granger est elle aussi plutôt bienvenue. Mais comme toute l'histoire, elle sera teintée du sceau de la mort. Et le titre français résume assez bien l'histoire. La musique de Clifton Parker, n'est pas mauvaise, sans être extraordinaire, et soutient assez bien l'action. On peut s'étonner, que Marc Allegret à la carrière de réalisateur de plus de 60 ans, ait eu le droit de réaliser ce film en Angleterre et que ce ne soit pas un réalisateur britannique qui hérite de la réalisation. Qui a dit que les Anglais n'aimaient pas les Frenchies ? En résumé, on passe un très bon moment, devant ce film très noir et gothique, mais en Technicolor. Je ne peux donc qu'encourager très fortement Elephant Films à continuer, d'exploiter ce créneau du cinéma anglais, qui est aujourd'hui totalement sans concurrence et absent du marché français, surtout si c'est pour nous sortir des films de cette qualité.

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Ci-dessus : le domaine tant convoité

Extrait :

 

Disponible en DVD Zone 2, chez Elephant Films

 

Note : 7,5 / 10