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13/06/2014

Félicie Nanteuil - 1945

Même si ce blog porte essentiellement sur le cinéma américain, on fait parfois de formidables découvertes lorsqu'on s'intéresse au cinéma française. Ainsi, loin d'être une période absente de toute production, le cinéma français survécu pendant l'occupation et mettait en avant une importante production, financée en zone occupée par les capitaux allemands, de la firme Continental créée par Josef Goebbels. L'occupation du territoire décida aussi nombres d'acteurs, et techniciens à passer en zone libre ou à partir vers l'oasis que représentait Hollywood dans un monde en guerre. Pendant la même période, une collaboration voit le jour entre la France de Vichy et l'Italie et de nouvelles compagnies cinématographiques voient le jour, comme Discina, Impéria, Cimex, Invicta. Toutes ces firmes se mettront à produire des films français pendant toute la période de la guerre. Et donc c'est Impéria qui lance en production ce "Félicie de Nanteuil". Le scénario est écrit par Curt Alexander (scénariste de Max Ophüls, mais aussi de Jacques Tourneur) et Charles de Peyret-Chappuis.

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Marc Allégret le réalisateur fait lui appel à son collaborateur, Marcel Achard. Le film repose sur un trio composé de Micheline Presle, Claude Dauphin, et Louis Jourdan. Claude Dauphin on se rappelle de lui aujourd'hui, surtout pour son interprétation de chef de bandes, dans "Casque d'or" (1952) de Jacques Becker. Pourtant il devait tourner 9 films pendant l'occupation. Les prises de vue débutent le 25 avril 1942 au studio de la Victorine à Nice. Pourtant le film ne devait pas avoir une histoire facile en cette période troublée. Ainsi le scénariste Curt Alexander (résistant allemand) devait être fusillé peu après par les Nazis. Et Claude Dauphin devait rejoindre le général De Gaulle à Londres et les Forces Françaises Libres. Les Allemands décident donc d'annuler la sortie du précédent film de Claude Dauphin, "la belle aventure" (avec également Micheline Presle et Louis Jourdan). "Félicie de Nanteuil" subira le même sort, mais sortira finalement après la guerre et aura un énorme succès public, mérité avec plus d'1,8 millions d'entrées. Succès mérité, car le le film passionne tant par son histoire proche de celle du film hollywoodien, "une étoile est née", que par sa forme parfaite où la beauté de Micheline Presle rivalise avec les fantastiques jeux d'ombres et d'éclairages du directeur de la photographie, Louis Page. "Félicie de Nanteuil" a malheureusement ses 12 premières minutes très abîmées. Mais rassurez-vous ! Ensuite, la restauration est parfaite, et rien ne vous empêchera de profiter pleinement de cet étonnant chef-d'oeuvre oublié du cinéma français, découvert récemment à 3,50 € sur Amazon.

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Ci-dessus : Micheline Presle et Louis Jourdan

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Ci-dessus : Micheline Presle et Claude Dauphin

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Ci-dessus : Micheline Presle et Claude Dauphin

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Ci-dessus : Louis Jourdan & Micheline Presle

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Ci-dessus : Micheline Presle et Claude Dauphin

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Ci-dessus : Louis Jourdan et Micheline Presle

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Ci-dessus : Louis Jourdan & Micheline Presle

Film disponible en VF (évidemment) en DVD Zone 2.

Note : 8,5 / 10

21/04/2014

Lettre d'une inconnue / Letter from an Unknown Woman - 1948

"Lettre d'une inconnue" est le deuxième film américain de Max Ophüls. Le film est tiré du célèbre roman de Stefan Zweig. Le film a beaucoup de qualités. Il est admirablement filmé par Ophüls, qui arrive à donner de la vie à une histoire finalement binaire entre 2 personnages principaux : Lisa Berndle (Joan Fontaine) et Stefan Brand (Louis Jourdan). En même temps, les scénaristes et Ophüls insistent sur le côté littéraire de l'oeuvre, donnant de temps en temps de longues citations du roman de Zweig. Mais comment pourrait il en être autrement, le but étant de nous faire rentrer dans un roman dont le sujet explore les coeurs et les âmes des personnages. Cette bonne volonté de coller au roman, alourdi malgré tout le récit. Mais lorsque ce parti pris est accepté, on profite alors pleinement du film.

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Ce qui marque le plus dans la réalisation d'Ophüls, c'est sa volonté de représenter Joan Fontaine du début à la fin de son histoire. Lorsque l'histoire commence il aurait pu prendre une jeune fille de 12 ou 15 ans, mais il préfère prendre Joan Fontaine habillée en vêtements d'enfant. Ce qui peut choquer ou surprendre au premier abord, n'est en fait que la représentation du personnage au moment où il raconte cette histoire. Mais ce qui fait la grande force du film, c'est l'incroyable beauté intemporelle de l'histoire, qui nous raconte l'étrange incommunicabilité qu'il peut exister entre certains êtres exceptionnels, et que l'amour n'est pas forcément rayonnant en plein soleil pour eux, mais parfois sombre et caché dans les replis du coeur. En cela, "lettre d'une inconnue" est exceptionnelle. Ophüls donne autant une leçon de cinéma, qu'une leçon de vie tout court et force le spectateur à s'interroger sur lui même, sur son propre rapport avec les autres, sa sexualité, mais aussi sur sa fin. En cela, ce film mérite toutes les éloges. Et vous qui êtes en train de lire ces lignes, lorsque vous aurez vu "lettre d'une inconnue" peut être vous vous demanderez, si quelque part en secret, il y a une personne qui en ce moment vous aime, et dont vous ignorez l'existence ? Drame ou misère humaine, le sujet était évidemment un formidable scénario pour un drame dont le cinéma aurait eu tort de ne pas s'emparer.

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Ci-dessus : Louis Jourdan et son domestique

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Ci-dessus : Joan Fontaine (à droite)

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Ci-dessus : Joan Fontaine

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Ci-dessus : Louis Jourdan et Joan Fontaine

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Ci-dessus : Louis Jourdan et Joan Fontaine

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Ci-dessus : Joan Fontaine

Extrait :

 

Disponibile en Bluray Zone 2 en VO sous-titrée en français dans un très beau master, chez Carlotta.

Note : 7,5 / 10