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20/05/2016

Les Demoiselles Harvey / The Harvey Girls - 1946

"Le Demoiselles Harvey" nous raconte l'histoire d'un groupe de serveuses, d'une chaîne de restaurants où la bonne nourriture, et les bonnes manières avaient pour but de civiliser l'Ouest sauvage, et apporter la civilisation là où elle n'existait pas encore. Aujourd'hui, à notre époque, où l'inversion des valeurs et l'ensauvagement sont monnaie courante, ce scénario prête quelque peu à sourire. De plus, mélanger l'univers du western avec l'univers de la comédie musicale, c'est comme un peu mélanger la Choucroute et le chocolat. On est donc un peu désarçonné par le premier tiers du film. Puis finalement, on s'y habitue. Les chansons sont plutôt sympathiques, et il y a quand même un certain George Sidney à la réalisation et Arthur Freed à la production. Et ce sont deux grands maîtres de la comédie musicale sauce MGM. Le casting autour de Judy Garland, regroupe John Hodiak, Preston Foster, Angela Lansbury, Preston Foster, et une certaine Cyd Charisse qui crève déjà l'écran, malgré son rôle minuscule. Le film comprends quelques numéros épatants et un numéro de valse assez extraordinaire, qui fait chavirer le spectateur. On peut noter également un travail incroyable sur la photographie, par des ombres portés, et un travail dingue sur le Technicolor, avec un soin infini aux costumes, parsèment ainsi l'écran de petites touches colorées, pour faire de chaque scène un tableau incroyable où la couleur est reine. Oui, à un tel niveau de perfection, le scénario hyper-classique et rétro, est tellement sublimé qu'il est impossible de mal noter le film. "The Harvey Girls" est à voir et à revoir, ne serait-ce que pour sa pure forme, incroyablement parfaite.

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Ci-dessus : Angela Lansbury (noter le Technicolor sublimé)

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Ci-dessus : John Hodiak

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Ci-dessus : Angela Landsbury & John Hodiak

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Ci-dessus : Judy Garland & Ray Bolger

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Ci-dessus : Les Harvey Girls au complet (noter Cyd Charisse au premier rang à droite)

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Ci-dessus : Judy Garland & John Hodiak

Extrait de la fameuse scène du bal :

Disponible en DVD chez Warner en VO sous-titrée français

 

Note : 8 / 10

19/01/2014

Embuscade / Ambush - 1950

"Embuscade" est le premier western de Sam Wood qui a la particularité de nous montrer en plus de Robert Taylor et Arlene Dahl, Jean Hagen. Jean Hagen on se rappelle d'elle surtout pour son rôle totalement décalé dans "chantons sous la pluie" (1952), où elle interprétait Lina Lamont, la star du muet incapable de parler sans zozoter. C'est intéressant de la voir ici en femme battue, rôle qu'elle devait jouer également dans son vrai mariage avec Tom Seidel. Quant à Arlene Dahl on peut citer quelques films notables avec elle, comme "la scène du crime" (1949) ou "le convoi maudit" (1950) encore un western, mais cette fois-ci avec Joel McCrea.

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La scénariste féminine Marguerite Roberts, nous développe une histoire où l'aspect de la femme de l'Ouest est mise en avant, que ce soit à travers le personnage Jean Hagen, battue par son mari sous-officier ivrogne, et qui développe une relation adultère avec un officier, ou que ce soit dans la femme otage des indiens, ou encore dans la romance de Robert Taylor avec Arlene Dahl. Le film est assez bien filmé, et la nature semble se confondre avec l'intrigue et les personnages, pour menacer et rendre le spectateur prisonnier du destin de ce régiment à la recherche d'une femme prisonnière des indiens.

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Ci-dessus : Robert Taylor et John McIntire

Ceci étant dit, le réalisateur Sam Wood, malgré tout son talent dans la réalisation des films de Gloria Swanson entre 1921 et 1929, ou dans la réalisation de quelques films des Marx Brothers, ne parvient jamais à faire oublier le maître John Ford. Car quand on pense à un western sur la cavalerie américaine, on pense naturellement à "Rio Grande" (1950), "le massacre de Fort Apache" (1948), ou "la charge héroïque" (1949).  Bref, le niveau a été mis très très haut. Et ce n'est pas faire déshonneur à Sam Wood que de dire que John Ford est meilleur que lui dans tous les domaines. Sam Wood disparaîtra 4 mois après la sortie en salle, de ce qui reste son dernier film. On ne saura jamais si il aurait pu s'épanouir dans le genre western.

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Ci-dessus : Robert Taylor et Arlene Dahl

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Ci-dessus : Jean Hagen et Bruce Cowling

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Ci-dessus : Arlene Dahl

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Extrait :

 Disponible en DVD zone 2 sur la boutique en ligne de la Warner (Version française et VO sous-titrée)

Note : 6,5  / 10

31/03/2013

L'île au complot / The Bribe - 1949

"L'île au complot" ou dans son titre américain "The Bribe" est un film de Robert Z Leonard produit en 1949 par la MGM. Je me permets de vous le présenter car il vient de sortir en France en DVD dans la collection Warner "films criminels". Cette note bénéficie donc grandement du livret fourni avec chaque film et qui présente tous les films de la collection. Il faut donc remercier chaudement la Warner pour cette très intéressante initiative. Robert Z Leonard n'était pas connu jusqu'alors pour avoir tourné des films noirs, mais plutôt pour la réalisation de "Ziegfield Girl" (1941) une comédie musicale, ou "Pride and Prejudice" (1940). La scénariste est Marguerite Roberts. Rien ne prédestinait une femme à écrire le scénario d'un film noir et pourtant fille de Shériff, elle devait commencer comme secrétaire à la Fox avant d'obtenir un contrat de scénariste à la MGM. Le scénario est donc intéressant et bien construit. A noter que la carrière de Marguerite Roberts sera interrompue en 1951, car elle figurera sur la tristement célèbre "liste noire" qui recensait tous les supposés communistes officiant à Hollywood. Suite à cette affaire on refusera de lui donner du travail et son nom sera retiré du générique d'Ivahnoé qui restera son ultime scénario avant un long passage à vide.

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'L'île du complot" est le premier film du couple Robert Taylor/Ava Gardner. Il suivra ensuite "Vaquero" et "les chevaliers de la table ronde". A ce sujet, je tiens à souligner l'ignoble édition existante de "Vaquero" dont les couleurs sont passées et la définition plus qu'incertaine. Dans "The Bribe" c'est par contre du tout bon au niveau de la qualité de l'image. Après des premières images qui laissent craindre le pire, on a un master bien défini qui si il n'est pas exempt de défauts, reste tout à fait correct et magnifie le jeu de lumières sur le visage d'Ava Gardner. Amants à l'écran, Robert Taylor et Ava Gardner le seront aussi à la ville. En plus du couple Taylor/Gardner, on retrouve le méchant de service en la personne de Vincent Price mais aussi Charles Laughton.

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 Ci-dessus : Ava Gardner, John Hodiak et Robert Taylor

La scène finale est d'ailleurs fabuleusement bien réalisée. Et pour cause, elle sera réalisée par vincente minnelli avec l'aide du chef opérateur Joseph Ruttenberg. On a donc encore ici l'exemple de la coopération qu'il existait entre réalisateurs à cette époque à Hollywood et de la saine émulation qui pouvait en découler. A cela il faut bien entendu ajouter la belle musique originale de Miklós Rózsa qui devait composer plusieurs musiques de films de Robert Taylor avec entre autre : "les chevaliers de la table ronde" , "Quo Vadis","Ivanhoé" et "la vallée des Rois". "The Bribe" est donc une belle surprise de la Warner pour le marché du dvd français. On espère une sortie un jour de "Guet-apens" (Conspirator) toujours avec Robert Taylor et de cette même année 1949.

 

Fim disponible en DVD Zone 2 sur le site de la Warner.

Galerie de photos :

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Ci-dessus : Robert Taylor et Ava Gardner

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Ci-dessus : Charles Laughton et Robert Taylor

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Note : 7 /10