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04/04/2014

Une balle signée X / No Name on the Bullet - 1959

Il faudra un jour redécouvrir le travail du réalisateur Jack Arnold, spécialisé dans les séries B de qualité. En effet, en plus de la réalisation de nombreux westerns, comme "une balle signée X", il a touché à presque tous les genres. On peut citer parmi ces genres, le film noir,"le salaire du diable" (1957), excellent film avec Orson Welles et Jeff Chandler, mais surtout de nombreux films de science-fiction, comme "l'étrange créature du lac noir" (1954), et même des comédies. J'ai revu dernièrement "Crépuscule sanglant" (1955) du même Jack Arnold, avec Rory Calhoun, et c'est un très honnête western. Pour revenir à "une balle signée X", le casting comprend donc Audie Murphy, Joan Evans, Charles Drake et Virginia Grey qui n'est ici, plus que l'ombre d'elle même. Le film a un scénario fort bien construit, dont le thème est peu banal dans le western. Ainsi, l'anti-héros Audie Murphy arrive dans une petite ville, avec une réputation de tueur. Donc, les habitants vont rapidement craindre qu'il vienne pour éliminer quelqu'un. Chacun va donc se demander qui peut bien lui en vouloir et commencer à soupçonner son voisin. Le thème est peu banal, car en général dans le western les conflits sont connus, dès le début. Ici il faudra attendre, la toute fin, pour comprendre la raison de la venue d'Audie Murphy.

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Le scénario est donc excellent car la venue de ce tueur enlève le masque de la bienséance à cette petite ville, qui va commencer à s'entredéchirer.  Le scénario de Gene L. Coon, et de Howard Amacker, permet également d'aborder des thèmes peu abordés traditionnellement comme la signification de la vie et de la mort. Ce western se situe donc clairement au dessus du lot de petits westerns que l'Universal avait l'habitude de produire dans les années 50. On a un mélange de suspense, de tensions psychologiques et presque de films noirs assez inhabituels pour intéresser et marquer les esprits, les plus réfractaires. On se rend compte également qu'Audie Murphy est capable de camper un rôle d'anti-héros à des antipodes de ses personnages de gentils qu'il a souvent interprétés. "Une balle signée X" est donc un très bon western, qui mérite d'être découvert.

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Ci-dessus : Audie Murphy

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Ci-dessus : Joan Evans et Audie Murphy

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Ci-dessus : Joan Evans et Audie Murphy

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Ci-dessus : Joan Evans

Disponible en DVD Zone 2 en VF et VO sous-titrée (chez MFP).

 

Note : 7 / 10

14/03/2014

Crépuscule sanglant / Red sundown - 1956

"Crépuscule sanglant" est un western de Jack Arnold que l'on connaît plutôt pour son cinéma fantastique. Le film présente beaucoup de qualités, à commencer par un bon casting, qui met en tête d'affiche, Rory Calhoun (sorte de doublure de Robert Taylor). Rory Calhoun a fait beaucoup de métiers avant d'être acteur. Ainsi, il a été camionneur, boxeur, et même gangster. Ainsi, il a fait un séjour à San Quentin (célèbre prison américaine). Ici son interprétation est plutôt convaincante, même si un peu en dessous de celle du "Gaucho" où il donnait la réplique Gene Tierney. On retrouve également dans "Crépuscule sanglant", la belle Martha Hyer, dans le rôle du personnage féminin. Dans le rôle du méchant on retrouve, Robert Middleton, en gros propriétaire de Ranch. Enfin, Grant Williams donne une prestation assez inoubliable, dans le rôle du tueur au sourire permanent. C'est ici son premier film. Il retrouvera plusieurs fois le réalisateur Jack Arnold, par la suite, que ce soit dans "faux monnayeurs", la même année, ou dans "l'homme qui rétrécit" l'année suivante. A noter que Lee Van Cleef fait une petite apparition non créditée. "Crépuscule sanglant" fait parti du corpus de westerns tournés par l'Universal.

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Le film a beaucoup de qualités. Ainsi, son scénario est très bien construit et ne comporte aucun temps mort. Par contre, on pourra regretter une photographie un peu passe-partout, mais aussi des paysages et des décors ultra-classiques. Mais Jack Arnold derrière la caméra arrive à attirer le regard et à capter l'intérêt du spectateur, et faire de "crépuscule sanglant" un très honnête divertissement, qui n'a jamais pour prétention de révolutionner le genre, mais qui comporte assez de très bonnes scènes pour mériter qu'on s'intéresse à lui, surtout qu'il comporte une musique assez entrainante et entêtante de Hans J Salter. Je ne saurai donc que conseiller très fortement les amateurs de western, de redécouvrir "crépuscule sanglant", Rory Calhoun et la belle Martha Hyer.

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Ci-dessus : Rory Calhoun

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Ci-dessus : Dean Jagger et Rory Calhoun

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Ci-dessus : Lita Baron et Rory Calhoun

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Ci-dessus : Martha Hyer, Rory Calhoun et Dean Jagger

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Ci-dessus : Rory  Calhoun et Lita Baron

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Ci-dessus : Martha Hyer

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Ci-dessus : Martha Hyer

La présentation de Mr Patrick Brion :

 

Extrait de la musique :

 

La bande-annonce :

Film disponible en DVD zone 2 chez Calysta et Sidonis en VF et VO sous-titrée

Note : 6,5 / 10