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08/11/2014

Oklahoma ! - 1955

Ce qui est magnifique avec le Bluray, c'est qu'il nous arrive parfois de découvrir ou redécouvrir des classiques oubliés, dans des versions absolument merveilleusement bien restaurées. C'est encore une fois le cas ici pour "Oklahoma !" qui nous donne une image et un son parfait. De ce film, on découvre avec une légère appréhension en regardant la jaquette, une comédie musicale westernienne, en Technicolor joué par Gordon MacRae, et Shirley Jones pour les rôles titres. Mais on retrouve aussi d'excellents seconds rôles avec par exemple, Gloria Grahame, Charlotte Greenwood, Eddie Albert, et Rod Steiger. Dès les premières images, et l'impressionnant traveling dans le champ de maïs, on sait que l'on va avoir  affaire, à un film exceptionnel tant dans la forme que dans le fond, et effectivement le reste des 2H25 ne déçoivent aucunement. On a droit à des musiques formidablement belles des années 50, chantés par Gordon MacRae et la très jolie Shirley Jones. "Oklahoma !" réalisé, par Fred Zinnemann, est donc un émerveillement et un superbe spectacle familial avec une superbe qualité d'image, malheureusement dans une version originale sous-titrée, qui en limitera l'accès. Et pourtant, ce n'était pas gagné, car à première vue, le scénario est simple, voir simpliste, et digne d'un épisode d'Hélène et les garçons. Mais il est compensé par une réalisation parfaite, des chansons et des numéros dansants d'exceptions, mais aussi parfois par une certaine noirceur inattendue.

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L'intérêt des studios pour "Oklahoma !" remonte à 1943 et à la sortie de la comédie musicale à Broadway. Le succès étant, tous les studios voulaient racheter les droits de ce spectacle, mais finalement, c'était Magna Theatre Corporation qui en achetait les droits. Cette société avait fondé un nouveau procédé d'écran large, appelé "Todd-AO". "Oklahoma !" est le premier film tourné avec ce procédé, mais une version cinémascope existe aussi et on peut considérer que certains plans ont pu être différents selon le procédé utilisé. Prévu initialement d'être tourné en Oklahoma, le film a été finalement tourné en Arizona, les puits de pétrole d'Oklahoma semblait être un problème insurmontable pour un film. que l'on voulait très "country". Alors que peut on reprocher à ce magnifique spectacle qui devrait figurer dans toute Bluraythèque qui se respecte : rien, sinon un formalisme presque trop parfait, et peut être un très léger manque de folie. Pour le reste, il n'y a rien à redire. D'ailleurs, "Oklahoma !" devait rafler deux Oscars et deux nominations, totalement mérités. Devant un tel succès, le couple Gordon MacRae et Shirley Jones devait être reformé l'année suivante dans "Carousel", une autre comédie musicale. En conclusion je dirai qu'Oklahoma, vous fera venir un sourire jusqu'aux oreilles et vous donnera 2H25 de bonheur, et en ce moment cela vaut tout l'or du monde. Dieu ! Qu'il était beau le cinéma dans les années 50 !

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Ci-dessus : Shirley Jones & Gordon MacRae

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Ci-dessus : Gordon MacRae

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Ci-dessus : Shirley Jones & Gordon MacRae

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Ci-dessus : Shirley Jones

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Ci-dessus : Eddie Albert & Gloria Grahame

 

Extraits :

Disponible en Zone A & B en Bluray (importation des USA) Version Originale sous-titrée français. A noter que le Bluray vendu, contient la version "Todd-AO" et Cinémascope, ainsi qu'une version DVD.

Note : 9,5 / 10

19/03/2013

Un homme a disparu / Backfire - 1950

Nous allons terminé notre cycle sur Virginia Mayo par "un homme a disparu" (Backfire) tourné en 1948 mais sorti en fait seulement deux ans plus tard en 1950. Le film est tiré d'une nouvelle de Larry Marcus intitulé "into the night" et bénéficie (si on peut dire) du duo de scénaristes (Ben Roberts Ivan Goff) qui a déjà oeuvré sur "l'enfer est à lui". A mon sens, si le parti pris d'un scénario linéaire était déjà contestable sur "l'enfer est à lui", la construction du scénario façon puzzle est encore plus déroutante ici, où les flashbacks sont incessants et font constamment perdre au spectateur le fil de l'histoire. Le film est donc très pénible à voir, malgré la beauté de Virginia Mayo et le jeu d'acteurs débutants comme ici Gordon MacRae ou habitué aux seconds rôles comme Edmond O'Brien. Pourtant le film bénéficie d'un grand réalisateur en la personne de Vincent Sherman. Et c'est d'ailleurs parfaitement filmé. Malheureusement le montage scénaristique est pitoyable et noie le spectateur qui ne sait finalement plus ce qui est le passé, la réalité, ou l'hypothèse. D'ailleurs Sherman après avoir tourné "les aventures de Don Juan" avec Errol Flynn avait refusé plusieurs fois de tourner le film considérant également que les multiples flashbacks du roman de de Larry Marcus, allaient rendre sa construction et sa future vision impossible. Mais Jack Warner devait insister et convaincre Sherman en lui disant que son acceptation lui vaudrait les faveurs futures du studio. Ainsi, la Warner pouvait faire travailler 6 acteurs sans travail à l'époque : Edmond O'Brien, Gordon MacRae, Virginia Mayo, Dane Clark, Viveca Lindfors, and Richard Rober.

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Sherman fit de son mieux avec le script de notre duo de scénaristes qui faisait en sorte d'améliorer la nouvelle. Les acteurs étaient également au mieux de leur forme. Néanmoins tout cela restait indigeste à l'écran. Les critiques égratignèrent pour la plupart le film lors de sa première au Globe cinema de New-York le 26 janvier 1950. Et si le studio pensait surfer sur le succès critique de "l'enfer est à lui" ce ne fut malheureusment pas le cas. Les conséquences ne tardèrent pas à tomber. Ainsi, la performance de l'actrice suédoise Viveca Lindfors fut jugée insuffisante par le studio et son contrat fut dénoncé. Hollywood était toujours sans pitié, un peu comme dans un bon film noir finalement. Il reste donc ici quelques beaux plans tournés par Sherman, la beauté de Virginia Mayo, un peu de supsens, la musique de Daniele Amfitheatrof ... c'est à peu près tout.  Et donc bien peu au final au regard d'autres chefs-d'oeuvre du genre et de ce que le film laisse espérer lors de la mise en place de l'intrigue.

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Ci-dessus : Virginia Mayo

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Ci-dessus : Viveca Lindfors

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Ci-dessus : Virginia Mayo et Gordon MacRae

Film, disponible en Zone 1 dans la collection "film noir".


Note : 4,5 / 10