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20/05/2016

Les Demoiselles Harvey / The Harvey Girls - 1946

"Le Demoiselles Harvey" nous raconte l'histoire d'un groupe de serveuses, d'une chaîne de restaurants où la bonne nourriture, et les bonnes manières avaient pour but de civiliser l'Ouest sauvage, et apporter la civilisation là où elle n'existait pas encore. Aujourd'hui, à notre époque, où l'inversion des valeurs et l'ensauvagement sont monnaie courante, ce scénario prête quelque peu à sourire. De plus, mélanger l'univers du western avec l'univers de la comédie musicale, c'est comme un peu mélanger la Choucroute et le chocolat. On est donc un peu désarçonné par le premier tiers du film. Puis finalement, on s'y habitue. Les chansons sont plutôt sympathiques, et il y a quand même un certain George Sidney à la réalisation et Arthur Freed à la production. Et ce sont deux grands maîtres de la comédie musicale sauce MGM. Le casting autour de Judy Garland, regroupe John Hodiak, Preston Foster, Angela Lansbury, Preston Foster, et une certaine Cyd Charisse qui crève déjà l'écran, malgré son rôle minuscule. Le film comprends quelques numéros épatants et un numéro de valse assez extraordinaire, qui fait chavirer le spectateur. On peut noter également un travail incroyable sur la photographie, par des ombres portés, et un travail dingue sur le Technicolor, avec un soin infini aux costumes, parsèment ainsi l'écran de petites touches colorées, pour faire de chaque scène un tableau incroyable où la couleur est reine. Oui, à un tel niveau de perfection, le scénario hyper-classique et rétro, est tellement sublimé qu'il est impossible de mal noter le film. "The Harvey Girls" est à voir et à revoir, ne serait-ce que pour sa pure forme, incroyablement parfaite.

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Ci-dessus : Angela Lansbury (noter le Technicolor sublimé)

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Ci-dessus : John Hodiak

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Ci-dessus : Angela Landsbury & John Hodiak

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Ci-dessus : Judy Garland & Ray Bolger

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Ci-dessus : Les Harvey Girls au complet (noter Cyd Charisse au premier rang à droite)

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Ci-dessus : Judy Garland & John Hodiak

Extrait de la fameuse scène du bal :

Disponible en DVD chez Warner en VO sous-titrée français

 

Note : 8 / 10

10/06/2015

Escale à Hollywood / Anchors aweigh - 1945

Gene Kelly a tourné 3 films ayant pour sujet des marins qui rentrent de la guerre, ou qui débarquent au port en permission. Le premier de cette série de films, est donc "Escale à Hollywood". Le réalisateur de ce film est George Sidney que l'on retrouve à la réalisation des plus grands films hollywoodiens de cette époque, avec ou sans Gene Kelly. Quand on parle de George Sidney, on peut citer quelques unes de ses comédies musicales, comme "le bal des sirènes" (1944) avec Esther Williams, "Ziegfeld Follies" (1946) avec Gene Kelly & Fred Astaire, "les demoiselles Harvey" (1946) avec Judy Garland ou encore "Show Boat" (1951). Mais il a aussi réalisé les plus beaux films d'aventures de cette époque bénie du cinéma : "les trois mousquetaires" (1948) ou encore peut être le plus célèbre film de cape et d'épée de tous les temps : "Scaramouche" (1952). "Escale à Hollywood" regroupe donc 3 stars de la MGM de l'époque, avec donc Gene Kelly, Frank Sinatra et Kathryn Grayson. Kathryn Grayson, on ne s'en souvient plus aujourd'hui, mais c'était une des plus importantes vedettes de comédie musicale des années 40 & 50. Elle avait reçu une formation de chanteuse d'opéra et avait été engagée par la MGM, pour remplacer Deanna Durbin partie à l'Universal. Elle devait jouer dans quelques unes des plus grandes comédies musicales de la MGM : "Show Boat" (1951) ou encore "embrasse moi chérie" (1953). Et elle avait déjà joué avec Gene Kelly dans "Thousands Cheer" (1943).

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Frank Sinatra qu'il n'est pas besoin de présenter, essaye de sortir de son rôle de marin simple et malchanceux avec les femmes, et de sortir de son rôle de faire-valoir de Kelly. Il s'en sort plutôt pas mal et ni l'un ni l'autre ne se marche sur les pieds. Sinatra & Kathryn Grayson dominent la partie chantée et Kelly la partie dansée. Chacun reste dans son domaine respectif. C'est peut être un peu ça le défaut du film. Les numéros individuels sont souvent peu nombreux et l'interactivité musicale et chantée trop rare entre les protagonistes. Le film est néanmoins une vraie réussite avec une scène incroyable où Gene Kelly danse avec le personnage de Jerry du dessin animée "Tom & Jerry". On sait que la MGM aurait voulu que ce soit Donald le partenaire de Gene Kelly dans cette séquence, mais Walt Disney refusa de prêter son personnage à la MGM. On ne peut parler "d'escale à Hollywood", sans évoquer le rôle important de Stanley Donen, à la chorégraphie, rôle qu'il avait déjà occupé un an plus tôt, sur "Cover Girl", également avec Gene Kelly. Quoiqu'il en soit, cette comédie a tout le charme et la classe des grandes comédies musicales, avec son lot de bouffonnerie et de malentendus. Malgré sa durée de 2H20, on ne s'ennuie pas à se replonger dans cet Hollywood de la danse du chant et de la comédie. Néanmoins, "un jour à New-York" tourné 4 ans plus tard, restera le summum de ce genre de comédie musicale, ayant pour personnages principaux des soldats ou marins en permission.

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Ci-dessus : Gene Kelly

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Ci-dessus : Gene Kelly & Frank Sinatra

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Ci-dessus : Kathryn Grayson

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Ci-dessus : Gene Kelly & Frank Sinatra

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Ci-dessus : Kathryn Grayson

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Ci-dessus : Gene Kelly & Frank Sinatra

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Ci-dessus : Gene Kelly & Frank Sinatra

Disponible en Bluray & DVD zone 2 en VF et VO sous-titrée

Note : 7,5 / 10

01/03/2015

Tu seras un homme mon fils / The Eddy Duchin Story - 1956

Les biographies musicales avaient la côte dans le Hollywood des années 50. Ainsi, dans ce genre souvent dramatique ou mélodramatique, on peut citer "Pour elle un seul homme" (1957) avec Paul Newman et Ann Blyth, qui raconte l'histoire de la chanteuse Helen Morgan, ou encore "Les Pièges de la passion" (1955). "Tu seras un homme mon fils", film en Technicolor et en cinémascope, s'inscrit donc dans ce type de film, et nous raconte l'histoire du pianiste Eddy Duchin. Le titre français est particulièrement bon, car il reprend le titre éponyme, de la traduction par André Maurois, du célèbre poème de Rudyard Kipling "if". Mais il n'en reprend pas seulement le titre, mais bien tous les thèmes. Tyrone Power a ici, sans aucun doute, un de ses plus grands rôles, et sa disparition d'une crise cardiaque, 2 ans plus tard, donne aujourd'hui une force prémonitoire insoupçonnée au film. George Sidney est encore une fois particulièrement inspiré, et le réalisateur de tant de chefs-d'oeuvre hollywoodiens, des années 50, se surpasse de nouveau, pour nous donner la beauté d'un New-York immaculé, où se disputent les fêtes sans fin et le drame personnel. On ne peut parler de George Sidney, sans dire qu'il est le réalisateur du "Le Bal des sirènes" (1944) avec Esther Williams, "d'Escale à Hollywood" (1945), "les trois mousquetaires" (1948) avec Gene Kelly,  ou encore "Show Boat" (1951) ou évidemment de "Scaramouche" (1952) avec Stewart Granger.

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Tyrone Power, nous donne donc ici une très belle et très touchante interprétation, avec des scènes parfois bouleversantes. Sa compagne Kim Novak est quant à elle, pas toujours convaincante, mais apporte un charme énorme à l'ensemble. Mais la grande star du film, c'est évidemment la musique d'Eddy Duchin, qu'on ne se lasse pas d'écouter encore et encore. Je me souviens que mon père en avait le disque vinyle. Mais où peut il bien être ? Heureusement, la magie d'internet et de YouTube, nous permet de retrouver la bande originale, en quelques secondes. Pour en revenir au film, "tu seras un homme mon fils", obtiendra un grand succès public et critique, mérité. La fin montrant le passage de relai, entre le père et le fils est à elle seule particulièrement poignante. On ne pourra peut être que reprocher à l'ensemble, quelques longueurs, inhérentes à ce type de biographie. J'ai appris qu'une version Bluray allait sortir aux USA. Il serait temps qu'un éditeur français sorte ce merveilleux film de l'oubli, dans lequel il est un peu tombé et nous en donne une version restaurée en haute définition. Car "tu seras un homme mon fils" n'est pas seulement une leçon de musique ou de morale, mais aussi une leçon de vie.

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Ci-dessus : Tyrone Power & Kim Novak

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Ci-dessus : Victoria Shaw et Tyrone Power

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Ci-dessus : Tyrone Power

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Ci-dessus : Tyrone Power & Victoria Shaw

Extrait de la musique originale : 

Disponible en DVD en VF et VO sous-titrée zone 2

Note : 7,5 / 10

22/10/2012

Les 3 mousquetaires / The 3 musketeers - 1948

"Les 3 Mousquetaires" tournée en 1948 est une pure merveille du cinéma d'aventures hollywoodien des années 50. Cette version deviendra d'ailleurs le maître étalon de toutes les adaptations futures de l'oeuvre de Dumas. Pour bien comprendre le contexte dans lequel s'inscrit ce film, il faut se rappeler que la Fox a tourné en 1947, Ambre avec Linda Darnell. Lana Turner avait été préssentie pour le rôle titre mais finalement l'actrice étant sous contrat avec la MGM, cette idée fut abandonnée par Zanuck le patron de la Fox. "Les 3 Mousquestaires" sont donc la réponse de la MGM à la Fox et cette fois-ci la magnifique Lana Turner est bien présente. Lana Turner fera d'ailleurs preuve dans son rôle de Lady de Winter d'une perversion sans bornes pour arriver à ses fins et ira ainsi jusqu'au crime d'une innocente. Dans le rôle principal on retrouve Gene Kelly qui semble s'amuser à merveilles et saute, danse plus qu'il ne semble combattre.

rueducine.com-les-trois-mousquetaires-1948.jpgAutour de Gene Kelly et Lana Turner on trouve d'autres vedettes de talents dans les seconds rôles. Ainsi, Van Heflin est un Portos plus vrai que nature, bouleversé par une femme qui a brisé sa vie. Vincent Price est parfait dans le rôle de l'ignoble cardinal de Richelieu. Enfin June Alysson est excellente dans son rôle de Constance. A noter qu'Angela Landsbury joue également correctement son rôle en Anne d'Autriche. Derrière la caméra on retrouve George Sidney qui réalisera tant de chef d'oeuvres, et pour n'en citer que deux : "Scaramouche" et "Escale à Hollywood". Bref on l'aura compris le film est né sous une bonne étoile vu le casting proposé que ce soit derrière ou devant la caméra.

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Et le résultat sur l'écran ira au delà de toute attente. On aura une Lana Turner qui illuminera l'écran et fera même oublier sa mission à d'Artagnan ainsi que tous ses problèmes au spectateur. Le Technicolor est chatoyant et les costumes éclatants. Ainsi, si Ambre était sombre par moment et pendant une bonne partie du film, "les 3 mousquetaires" est quasiment lumineux de bout en bout. Le travail sur la couleur est admirable. Les acteurs sont littéralement magnifiés et semblent sortir d'un livre d'images de notre enfance. La musique comprend quant à elle, de nombreux thèmes de Tchaïkovski et entraînerait un paralytique.

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Ce film allait consacrer Lana Turner comme déesse absolue de l'écran et donner une immense popularité mondiale à Gene Kelly, popularité qui ira bien au delà des comédies musicales qu'il pourra faire par la suite.

 

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La nouvelle bande annonce version 2011 !!! A voir et à revoir :

 

Le film a bénéficié d'une sortie en France en DVD Zone 2. Mais bien évidemment ce film mériterait amplement les honneurs d'une sortie bluray et d'une restauration.



Note : 8,5 / 10