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14/06/2014

La belle de Saïgon / Red Dust - 1932

"La belle de Saïgon" mérite bien sa réputation de film mythique. Deuxième des six films du duo Clark Gable / Jean Harlow, on peut bien dire que celui-ci ne laisse pas indifférent. L'histoire semble pourtant classique. Ainsi un patron (Clark Gable) de plantation d'hévéas (arbre à Caoutchouc) en Indochine française, se retrouve avec une jeune et belle prostituée (Jean Harlow) sur les bras, mais l'arrivée d'un nouveau contre-maître (Gene Raymond) et de sa femme va changer les choses. Le couple va se dissoudre dans une nature luxuriante où les éléments naturels auront toute leur place pour déclencher un érotisme étonnant pour l'époque. Car il ne faut pas oublier que "la belle de Saïgon" date de 1932, soit 2 ans avant la mise en place du code de censure (Code Hays). Deux ans plus tard, une histoire mettant en avant, aussi souvent une prostituée, et la montrant aussi sympathique n'aurait pas été autorisée à être filmée. Ainsi, on sait que sur "Autant en emporte le vent", Selznick s'interrogeait sur les nombreuses scènes du personnage de Belle Watling (patronne d'une maison close) et sur son caractère si franc et finalement honnête.

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Pour en revenir à "la belle de Saïgon", le scénario de John Lee Mahin tiré de la pièce de Wilson Collison, est donc assez classique. Mais ce sont bien les acteurs qui font de ce film un superbe classique. Gable est très bon, mais Jean Harlow transfigure littéralement son personnage. Quant à Victore Fleming, il sait mettre en valeur le corps parfait de l'actrice, laissant voir ses jambes, ou dans un dixième de second un sein. Le scénario sera d'ailleurs utilisé avec moins de bonheur dans un autre film de Clark Gable, bien des années plus tard : Mogambo (1954). Ava Gardner reprendra le rôle de Jean Harlow, Grace Kelly celui de Mary Astor, et l'action se déroulera cette fois-ci en Afrique. Néanmoins, ni le Technicolor ni un Gable vieillissant ne feront oublier, l'incroyable fulgurance de ce premier érotisme cinématographique de cette "Belle de Saïgon", qui fit sortir le cinéma de son enfance, pour le propulser dans une modernité dont les résonances parviennent encore aujourd'hui, à marquer durablement, le spectateur. Ainsi, on peut espérer que la Warner nous sorte rapidement la totalité des films de Jean Harlow, peut être la première icône blonde platine de l'écran, bien avant Lana Turner. qui la qualifia de "première incarnation américaine du sex-appeal". En effet, les films de Jean Harlow sont d'autant plus mythiques que cette star eut un destin particulièrement tragique. Mais  nous verrons tout cela dans un prochain article.

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Ci-dessus : Jean Harlow & Clark Gable

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Ci-dessus : Mary Astor & Clark Gable

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Ci-dessus : Jean Harlow & Mary Astor

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Ci-dessus : Clark Gable, Tully Marshall & Jean Harlow

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Ci-dessus : sur le tournage avec Victor Fleming

Film disponible en DVD zone 2, VO sous-tirée dans la collection "Trésors Waner".

Note : 8 / 10

31/08/2013

Le médaillon / The Locket - 1946

Autant vous le dire tout de suite, "le médaillon" de John Brahm est un pur chef-d'oeuvre du cinéma hollywoodien. Et c'est tout de même assez incroyable que la présentation de Serge Bromberg, sur le DVD, en introduction du film, ne mentionne d'ailleurs pas ce point. En effet, si le "médaillon" est un chef-d'oeuvre et un film marquant de la longue carrière de Robert Mitchum, qui tournera 3 films en 1946, il le doit aussi au fabuleux talent du réalisateur John Brahm, qui magnifie les images en noir & blanc, faisant successivement passer le spectateur de l'extase à l'agonie, de l'être au néant, et cela souvent en quelques instants.

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Mais quelle est l'histoire du "médaillon" ? L'histoire est en fait celle d'une voleuse compulsive où se mêle conscience et inconscience, traumatisme de l'enfance, maladie mentale, crime, et amour. L'intelligence du scénario est prodigieuse, faite de "flashbacks" successifs. Très bien construits ces flashbacks, nous permettent de rentrer dans l'histoire, mais aussi dans l'âme de l'adorable voleuse qui est ici interprétée par Laraine Day. Pour cette dernière, "le médaillon" est évidemment le rôle de sa vie. Elle forme un magnifique couple avec Mitchum, l'aimant et le détruisant tout à la fois. Ce qui frappe c'est que l'imposant physique de Mitchum ne peut rien pour échapper à la destruction mentale qui le frappe, l'amour n'étant jamais ici libération, mais destruction systématique de l'autre.

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Ci-dessus : Laraine Day et Robert Mitchum

Il est d'ailleurs curieux de noter que le film s'inscrit parfaitement dans la carrière de Mitchum. En effet, il avait tourné la même année le très beau "lame de fond" avec Robert Taylor et Katherine Hepburn, film déjà très psychologique et qui explorait les relations conflictuelles entre frères, et la maladie mentale qui pouvait toucher l'un des deux. Pour paraphraser François Mauriac, le spectateur va donc démêler ici l'écheveau des passions, et des crimes, dont l'explication et les causes se trouvent cachées dans la période enfouie de l'enfance.

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Ci-dessus : Laraine Day et Gene Raymond

Mais ce film ne serait qu'un bon film, si il n'allait pas atteindre un espèce de paroxysme ou d'apothéose cinématographique, dans un extraordinaire final, qui se termine en course vers l'abîme et en chute incroyablement bien filmée et encore développée par la musique passionnelle de Roy Webb, qui mélange musique de l'enfance et musique du mariage. Je vous ferai ici grâce de toutes les pistes et symbolismes qui irriguent le film du début à la fin, et qui en font un sommet de l'art cinématographique. En effet, ce serait vous gâcher le plaisir de découvrir par vous mêmes, ce fabuleux film. Mais si "le médaillon" en forme de coeur, ou le tableau avec ce visage de femme, sans regard sont autant de symbolismes et de symptômes, ils sont aussi les éléments constitutifs d'un film inscrit en lettres d'or au panthéon, du cinéma hollywoodien. On ne peut donc que féliciter les Editions Montparnasse de la sortie d'un tel film, mais il aurait sans aucun doute méritait une sortie et une restauration Bluray. Quoiqu'il en soit, cher lecteur, vous n'aurez jamais mieux dépensé 9,90 € dans un DVD. "Le médaillon" est un film que tout cinéphile doit voir et revoir et surtout aimer. Un conseil : Ruez-vous dessus !

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Ci-dessus : Laraine Day

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Ci-dessus : Robert Mitchum

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Laraine Day et Robert Mitchum

Film disponible en DVD zone 2 aux Editions Montparnasse

 

La fabuleuse musique de Roy Webb :

Note : 9,5 / 10