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20/05/2016

Les Demoiselles Harvey / The Harvey Girls - 1946

"Le Demoiselles Harvey" nous raconte l'histoire d'un groupe de serveuses, d'une chaîne de restaurants où la bonne nourriture, et les bonnes manières avaient pour but de civiliser l'Ouest sauvage, et apporter la civilisation là où elle n'existait pas encore. Aujourd'hui, à notre époque, où l'inversion des valeurs et l'ensauvagement sont monnaie courante, ce scénario prête quelque peu à sourire. De plus, mélanger l'univers du western avec l'univers de la comédie musicale, c'est comme un peu mélanger la Choucroute et le chocolat. On est donc un peu désarçonné par le premier tiers du film. Puis finalement, on s'y habitue. Les chansons sont plutôt sympathiques, et il y a quand même un certain George Sidney à la réalisation et Arthur Freed à la production. Et ce sont deux grands maîtres de la comédie musicale sauce MGM. Le casting autour de Judy Garland, regroupe John Hodiak, Preston Foster, Angela Lansbury, Preston Foster, et une certaine Cyd Charisse qui crève déjà l'écran, malgré son rôle minuscule. Le film comprends quelques numéros épatants et un numéro de valse assez extraordinaire, qui fait chavirer le spectateur. On peut noter également un travail incroyable sur la photographie, par des ombres portés, et un travail dingue sur le Technicolor, avec un soin infini aux costumes, parsèment ainsi l'écran de petites touches colorées, pour faire de chaque scène un tableau incroyable où la couleur est reine. Oui, à un tel niveau de perfection, le scénario hyper-classique et rétro, est tellement sublimé qu'il est impossible de mal noter le film. "The Harvey Girls" est à voir et à revoir, ne serait-ce que pour sa pure forme, incroyablement parfaite.

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Ci-dessus : Angela Lansbury (noter le Technicolor sublimé)

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Ci-dessus : John Hodiak

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Ci-dessus : Angela Landsbury & John Hodiak

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Ci-dessus : Judy Garland & Ray Bolger

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Ci-dessus : Les Harvey Girls au complet (noter Cyd Charisse au premier rang à droite)

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Ci-dessus : Judy Garland & John Hodiak

Extrait de la fameuse scène du bal :

Disponible en DVD chez Warner en VO sous-titrée français

 

Note : 8 / 10

19/12/2015

L'enfant du désert / Cattle Drive - 1951

L'éditeur Sidonis continue à nous faire visiter la grande époque du western américain. On a donc droit pour les fêtes de fin d'année à 3 westerns avec Joel McCrea. Le légendaire Randolph Scott reviendra quant à lui à la mi-janvier 2016, avec 4 films : "Les aventuriers du désert", "Les Desperados", "Ton heure a sonné", et "la vallée maudite". On espère pouvoir découvrir ces films dans de belles éditions. Et on ne peut que remercier Sidonis de remettre sur le devant de la scène le western américain des années 40 et 50. Pour en revenir à "l'enfant du désert", c'est donc un western avec Joel McCrea. Joel McCrea je ne devrais plus avoir besoin de vous le présenter. C'est une immense carrière. Il a interprété des personnages qui étaient le plus souvent des héros simples. Déjà, il donnait la réplique à Bogart en 1937, dans "la rue sans issue". Mais il a aussi touché à la comédie dramatique, avec comme partenaire, Ginger Rogers dans "Primrose Path" (1940) ou encore à la comédie sociale dans "les voyages de Sullivan" (1941). Il s'est également tourné vers le western, pour devenir un grand acteur du genre. Je peux citer pêle mêle : "la fille du désert" (1949) avec Virginia Mayo, "Le convoi Maudit" (1950) avec la magnifique Arlene Dahl, "Stars in my Crown"(1950), et bien d'autres que vous pouvez retrouver sur ce blog. Dans "l'enfant du désert", il partage l'affiche avec le jeune Dean Stockwell. Dean Stockwell, le public français se souvient surtout de lui pour son rôle dans la série "Code Quantum". Il n'en reste pas moins qu'avant une carrière une carrière télévisuelle, il a fait une carrière cinématographique intéressante pendant son enfance. Ainsi, on le retrouve déjà en 1950, avec Joel McCrea dans "Stars in my Crown"(1950). Et on se souvient de lui aussi pour son rôle au côté d'Errol Flynn dans "Kim" (1951) et dans un rôle de jeune adulte dans "le génie du mal" (1959). "L'enfant du désert" est quant à lui un espèce de remake de "Capitaine courageux" (1937). En effet, l'histoire est un peu la même. Ainsi, Dean Stockwell qui joue l'enfant pourri par l'argent d'un père, richissime magnat des chemins de fer, se retrouve abandonné bien malgré en plein désert. Il va devoir alors faire face au désert et à ses habitants, les cowboys. Le film est très difficilement classable ou identifiable. En effet, il ne reprend aucun des lieux communs du western traditionnel. Ainsi, il n'y a pas d'attaques de diligence, pas de farouches indiens, pas de bandits, pas de vrais méchants, et quasiment pas de coups de feu. Pourtant, cette absence relative d'action en fait une perle et tout son charme. Car il sait nous montrer une intéressante évolution des personnages, même dans son ultime fin naïve. On se surprend donc à aimer et à sourire devant un étrange western pas si anodin que ça, qui bénéficie d'une réalisation intéressante et d'une photographie correcte. Détail étonnant, le portrait de la petite amie du personnage de Joel McCrea est en fait, le portrait de sa femme à la ville. Pour le coup, vous en conviendrez, c'est un vrai clin d'oeil.

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Ci-dessus : Dean Stockwell & Joel McCrea

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Disponible en VO sous-titrée français en Zone 2

 

Note : 6,5 / 10

03/12/2014

Le trésor des 7 collines / Gold of the Seven Saints - 1961

Je finis ma série de films sur l'oeuvre westernienne de Gordon Douglas, en vous présentant "le trésor des 7 collines". Ce film orésente en vedette Clint Walker qui est apparu dans un autre western de Gordon Douglas, "sur la piste des Commanches" (1958) avec Virginia Mayo. Dans "le trésor des 7 collines" il est aussi question, comme dans "l'or du Nevada" (1950), d'or caché, donc évidemment dans des collines, vous l'avez compris. Malheureusement si le début du film, est intéressant, le rythme d est interrompu par un long intermède sans aucune force, dans l'hacienda mexicaine. Pourtant le film a des qualités. Ainsi, Clint Walker est crédible en cowboy, Roger Moore alors tout jeune, n'en fait pas des tonnes comme dans les James Bond. Mais le scénario n'est pas tout à fait à la hauteur et finalement ce western de Gordon Douglas, fait un peu pâle figure par rapport à celui de 1958 avec Virginia Mayo. La morale finale, fait penser à celle du "trésor de la Sierra Madre" (1946) avec Humphrey Bogart, mais bien sûr le film n'a jamais l'ampleur de ce dernier. On reste donc avec "le trésor des 7 collines" sur un honnête divertissement, porté par d'honnêtes seconds rôles, comme robert middleton, Gene Evans, ou Chill Wills. Mais l'ensemble est loin d'être inoubliable.

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Ci-dessus : Clint Walker

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Ci-dessus : Clint Walker

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Ci-dessus : Clint Walker & Roger Moore

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Ci-dessous  : Roger Moore & Gene Evans

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Ci-dessus : Chill Wills, Roger Moore, & Leticia Roman

Disponible en DVD Zone 2 en VO sous-titrée chez Warner, collection trésors Warner

Note : 6 / 10