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14/09/2014

Pin Up Girl - 1944

"Pin up Girl" est une comédie musicale en Technicolor tournée par H Bruce Humberstone, avec Betty Grable, John Harvey et Martha Raye. Le film reprend l'histoire "d'un jour à New-York" qui sera tourné en 1949, par Stanley Donen qui réunira Gene Kelly et Frank Sinatra. Et le problème de "Pin Up Girl" est bien là. Le spectateur un peu cinéphile ne peut s'empêcher de penser à "un jour à New-York" et de constater que tout est bien meilleure dans la version de Stanley Donen, scénarisée par Adolph Green. Alors c'est vrai qu'il y a la belle Betty Grable et tout tourne autour d'elle, et sûrement trop. Ainsi, les autres acteurs semblent presque inexistant à côté d'elle. Seul Eugène Eugene Pallette (frère Tuck dans le robin des bois de Michael Curtiz), arrive à sortir le spectateur de sa relative torpeur. A tout cela, il faut ajouter un scénario très léger, voir presque inexistant, qui n'ajoute rien au film. On regarde donc ce film avec un plaisir contenu. Quelques numéros musicaux sortent de l'ordinaire, comme l'avant dernier plutôt original, avec les filles en patins à roulettes et couvertes de plumes. "Pin Up Girl" est donc sauvé par quelques uns de ses numéros musicaux et par sa star omniprésente, enceinte de 7 mois à la fin du tournage. Pour le reste, il n'y a pas grand chose à signaler.

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Ci-dessus : Betty Grable & John Harvey

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Disponible en DVD zone 2, sous-titrée français, chez Twentieth Century Fox

Note : 5 / 10

30/08/2014

Les Dolly Sisters / The Dolly Sisters - 1945

"Les Dolly Sisters" est un film en Technicoler d'Irving Cummings, avec la belle Betty Grable et la toute aussi belle June Haver. Irving Cummings tourne ici son avant dernier film. Et si il n'a pas le talent d'un Stanley Donen, ou d'un Busby Berkeley en terme de chorégraphie musicale. Il n'en reste pas moins un bon artisan de l'usine à rêves hollywoodiennes de cette époque. Ainsi, il avait déjà réalisé une comédie musicale en 1941, "une nuit à Rio", avec Alice Faye, Don Ameche, et Carmen Miranda, mais aussi des westerns, comme "la reine des rebelles" (1941) ou avait également aidé Henry King comme second réalisateur, sur le tournage du "brigrand bien-aime" (1939). Les Dolly Sisters s'inspire de l'histoire éponyme, de deux danseuses originaires de Hongrie. Le duo Betty Grable / June Haver, fonctionne à merveille. Alors c'est vrai que si Irving Cummings, n'est pas Stanley Donen, le héros masculin, John Payne n'est pas non plus Gene Kelly. Irving Cummings et les scénaristes John Larkin et Marian Spitzer, s'amusent aussi à contourner le code de censure, en déguisant les soeurs en pré-adolescentes d'une douzaine d'années, puis à faire embrasser l'une d'elle par un homme mûr. Honni soit qui mal y pense ? En tous les cas, ces scènes font sourire, et laissent pour le moins dubitatifs. On notera dans les seconds rôles, la présence de l'acteur hongrois, S. Z. Sakall qui donne une certaine crédibilité au film. On peut aussi ajouter au crédit du film, une très belle chanson, "I'm Always Chasing Rainbows" qui avait été chantée auparavant par Judy Garland en 1941 dans "Ziegfeld Girl".

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Mais on est jamais frustré en regardant cette jolie comédie musicale, très sympathique, qui se plaît à nous montrer et à nous remontrer les jolies jambes de Betty Grable, jambes que l'on disait assurées par la Twentieth Century Fox, à hauteur d'un million de dollars chacune. Betty Grable, actrice peut être la mieux payée du tout Hollywood de cette époque, sérieuse concurrente pour Lana Turner, nous fait revivre par sa beauté et son glamour, un autre monde, et nous fait oublier pendant un moment le nôtre. C'est déjà beaucoup.

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Ci-dessus : Betty Grable & June Haver

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Ci-dessus : Betty Grable & June Haver

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Ci-dessus : Betty Grable & June Haver

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Ci-dessous : Betty Grable & June Harver sur le tournage des "Dolly Sisters"

 

Extrait :

Film disponible en DVD zone 2 chez Twentieth Century Fox en VO sous-titrée français

Npte : 7 / 10

02/03/2013

La joyeuse divorcée / The gay divorcee - 1934

On peut dire sans se tromper que si Fred Astaire n'était pas venu à Hollywood en 1933, une grande partie de l'histoire du cinéma américain en aurait été changée. Pourtant en 1933 Fred Astaire n'était pas un nouveau venu dans le milieu du show business et avait déjà derrière lui une importante carrière de danseur à Broadway mais aussi à Londres. Et la comédie musicale n'était pas elle non plus à ses débuts. Elle était née avec les premiers films parlant, et avait ensuite bénéficié de l'aide d'un bon génie en la personne de Busby Berkeley. "La joyeuse divorcée" est une reprise de la dernière comédie musicale du même nom  jouée sur scène 248 fois par Fred Astaire avant son arrivée à Hollywood en 1933. Fred Astaire formait un couple sur scène avec sa soeur Adèle jusqu'à ce que celle-ci se décide de se retirer définitivement pour se marier. Fred Astaire se retrouvait donc au démarrage d'une grande aventure hollywoodienne sans partenaire féminin attitrée. Mais cela ne devait pas durer très longtemps. En effet, sur "Carioca" (1933) Fred et Gingers n'obtenaient pas un grand rôle mais ils devaient voler la vedette aux star du film et taper dans l'oeil des producteurs de la RKO. Concernant Ginger Rogers elle n'était pas une inconnue pour Fred Astaire, en effet elle avait joué avec lui au début de 1930 à Broadway dans la comédie musicale "Girl Crazy". Par contre, la carrière cinématographique de Ginger Rogers avait été jusque là assez chaotique. Et si elle avait obtenu un succès important avec la Warner sur "42ème Rue" ou sur "Chercheuses d'or 1933", les rôles confiés à Ginger Rogers n'étaient que des seconds rôles, parfois proche de la figuration. "La joyeuse divorcée" devait donc donner réellement sa chance au couple de prendre son envol cinématographique et de montrer au monde les talents de danseuse de Ginger Rogers et Fred Astaire. Et donc ironiquement, c'est sur une histoire de divorce que le couple le plus célèbre de l'histoire de la comédie musicale devait réellement naître et se souder.

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 Le film en lui même reprend plusieurs interprètes de la version de Broadway avec donc en premier (vous l'avez compris), Fred Astaire, mais aussi Erik Rhodes et Eric Blore. Erik Rhodes joue Tonetti un italien vantar et précieux, Eric Blore un serveur stupide et pédant. La distribution est complétée par Edward Everett Horton qui sera très souvent présent dans les films de Fred et Ginger. Il introduira dans chacun, une touche de dignité maïs aussi d'humour. Enfin, on retrouve également Alice Brady, que l'on peut revoir dans "Chercheuses d'or de 1935" précédemment commenté sur ce blog. Le film en lui même est particulièrement intéressant à plus d'un titre. En effet, outre de nous montrer à l'écran le merveilleux couple Rogers/Astaire, il nous permet de voir une nouvelle forme de comédie musicale. Ainsi, si les numéros avec des chorus de girls sont toujours bien présents. Ils ne sont plus la raison d'être du film. Là c'est bien le couple qui est mis en avant. Alors bien sûr il y a des grands numéros comme celui du continental qui dure presque 17 minutes, mais là encore on met le couple Ginger Roger/Fred Astaire sur le devant de la scène. Si le film a donc bien subi l'influence du style de Berkeley il a aussi son propre style avec un style ArtDeco tout en blanc, et représente une évolution de la forme de la comédie musicale qui se recentre sur un couple de danseurs et sur des numéros qui apparaissent tout le long du film et non plus seulement à la fin comme avant chez Busby Berkeley. Le film retrouve alors une certaine cohésion et une très forte modernité.

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Ginger Rogers et Fred Astaire dans "la joyeuse divorcée" :

 

Le film lui même raconte l'histoire d'une jeune femme qui veut divorcer d'un mari toujours absent. Elle se décide donc à aller voir un avocat qui lui proposera de mettre en place un flagrant délit d'adultère pour se faire il engage un italien joué par Erik Rhodes. Les quiproquos se multiplieront alors jusqu'au dénouement final. La comédie est excellente et on rit beaucoup devant cet italien qui oublie la phrase "mot de passe" et qui aborde toutes les blondes de l'hotel en disant n'importe quoi. Mais c'est bien évidemment les numéros musicaux qui sont la pière angulaire du film et en particulier le fameux numéro "Night & Day" chanson écrite par Cole Porter et qui commence par quelques mots presque non chantés. Et lorsqu'on voit Ginger et Fred danser dans ce numéro on se rend compte que c'est bien cela la vraie classe et qu'il y a eu une époque bien avant notre naissance où les princes et les princesses existaient vraiment à l'écran. C'est ce que je me disais déjà quand j'avais 14 ans et que je les regardais danser sur le cinéma Super 8 de mon père dans les années 80. Aujourd'hui rien a changé, le temps s'enfuit, les modes passent, mais Ginger et Fred restent éternellement jeunes et comme une image absolue de la beauté et de la grâce pour tous ceux qui savent les aimer.

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Fred Astaire, Ginger Roger et Erik Rhodes (le fameux Tonetti !!!)

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Extrait de Night and Day :

 

Film disponible en dvd zone 2 (éditions Montparnasse).

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Note : 7,5 / 10