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26/04/2016

La Vieille Fille / The Old Maid - 1939

En 1999, l'American Film Institute nommait Bette Davis, seconde meilleure actrice de légende du cinéma américain. Il y a dans cette simple phrase, tout le génie résumait d'une des plus grandes actrices du cinéma américain et du cinéma tout court. Qui s'en souvient encore aujourd'hui à part la communauté des cinéphiles ? Et nous avons avec "la vieille fille", un des plus beaux exemples, du talent de Bette Davis, et du film mélodramatique de ces années là. L'année 1939, est une année faste pour le cinéma américain. En effet, c'est l'année du tournage "d'autant en emporte le vent", mais c'est aussi une année de renaissance du western avec "le brigand bien-aimé" avec Tyrone Power, ou avec "la chevauchée fantastique" de John Ford avec John Wayne. Le cinéma américain est presque, à son apogée et chaque semaine, 80 millions d'américains se déplacent dans les cinémas, pour voir un film, soit plus de 4 milliards de spectateurs par an, contre un 1,2 milliard en 2014. Ces chiffres s'expliquent aisément, car en 1939, la télévision n'existait pas. Pour Bette Davis, 1939 est aussi une année faste. Elle a tourné l'année précédente, sous la direction de William Wyler, "l'insoumise", sorte de petit "autant en emporte le vent" de la Warner, pour lequel elle recevra son deuxième Oscar. En 1939, elle retrouve Errol Flynn, pour "La Vie privée d'Élisabeth d'Angleterre" de Michael Curtiz, mais elle tourne également une première fois sous la direction d'Edmund Goulding, dans "victoire sur la nuit", puis sous la direction de William Dieterle dans une fresque historique "Juarez". Aujourd'hui, l'Oscar reçu par Bette Davis, pour "victoire sur la nuit" a un peu éclipsé "la vieille fille". Et c'est bien dommage, car Bette Davis est réellement extraordinaire, arrivant à montrer l'évolution du caractère de son personnage, blessé par la vie, et jouant donc des rôles finalement totalement différent.

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Le film s'appuie sur un merveilleux scénario de Casey Robinson d'après la pièce de Zoe Akins et adaptée du roman de Edith Wharton. La construction du film autour d'après une pièce est une qualité, car il permet une narration sérieuse. Malheureusement et c'est le seul défaut du film, il entretient un effet un peu statique à l'oeuvre, qui lui empêche d'atteindre encore une meilleure note. Sinon, le film s'appuie sur un casting en or avec autour de Bette Davis, une Miriam Hopkins également au top de sa forme, un Donald Crisp en médecin paternaliste et un George Brent égal à lui même et qui n'apparaît qu'au début. La musique de Max Steiner, la réalisation d'Edmund Goulding et la photographie discrète de Tony Gauldio font le reste. C'est du bel ouvrage. Et on se surprend à pleurer devant cette oeuvre aux accents souvent dramatiques, qui nous parle autant de la vie et des moeurs du milieu du 19ème siècle, que de leurs résonances dans la société puritaine américaine de la fin des années 30. Et donc malgré le caractère statique, et parfois étouffant de l'ensemble, on prend un plaisir fou à se laisser porter, par le jeu incroyable d'une des plus grandes actrices de l'histoire du cinéma. Après avoir vu un tel film, on a honte de constater que la Warner Bros, n'a pas encore sorti l'ensemble de son oeuvre au mieux en Bluray, au pire en DVD. Car une fois de plus, cette "vieille fille" est encore un chef d'oeuvre à mettre au crédit de la grande Bette Davis.

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Ci-dessus : Louise Fazenda, Miriam Hopkins & Bette Davis

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Ci-dessus : George Brent & Bette Davis

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Ci-dessus : Bette Davis et Miriam Hopkins

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Ci-dessus : Jerome Cowan & Bette Davis

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La bande-annonce :

 

Hommage à Bette Davis :

 

Film, disponible en DVD Version originale sous-titrée français en Zone 2 dans la collection Fnac ou en zone 1 dans le coffret DVD numéro 3, consacré à Bette Davis.

Note  : 8,5 / 10

Commentaires

Oh quelle bonne idée d'avoir parlé de ce film! Bien que je ne l'ai vu que 2 fois, je me souviens encore bien de la fin, une sacrée leçon de sacrifice...
Je regrette tout comme toi de ne pas voir plus de dvd dans les bacs avec Bette Davis qui pourtant a été "la reine de la Warner"!!! Une filmographie de plus de 50 ans, il faut bien se le dire, ce n'est pas facile non plus à mettre en coffret.

Écrit par : ideyvonne | 26/04/2016

Content de voir que malgré mon long silence, mes habitués sont toujours présents. Je vais essayer d'être un peu plus présent désormais. Pour en revenir au film, pour ma part, je l'ai découvert très récemment et il m'a donné envie d'écrire ici de nouveau. Concernant la filmographie de Bette Davis, il y a quelques imports sous-titrés intéressants en Zone 1, mais malheureusement beaucoup manquent à l'appel ou ne bénéficient pas de sous-titrage français. Je pense par exemple à "The sisters" avec donc Bette Davis et Errol Flynn.
Stéphane (Hollywood Classic)

Écrit par : Stéphane | 26/04/2016

Je n'ai jamais vu "the sisters" et même s'il est en VO et qu'il passe un jour sur une chaîne ciné, ça ne me dérangerait pas de le voir !
Par-contre avec Errol Flynn j'ai vu "la vie privée d'Elisabeth d'Angleterre"

Écrit par : ideyvonne | 27/04/2016

J'ai vu aussi la vie privée d'Elisabeth d'Angleterre. Et j'espère que The Sisters sortira un jour en DVD, parce que je ne regarde quasiment jamais la télévision.

Écrit par : Stéphane | 30/04/2016

Les commentaires sont fermés.