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06/03/2015

L'Homme au complet blanc / The Man in the White Suit - 1951

Il y a des films intelligents et drôles, et incontestablement, "l'homme au complet blanc" d'Alexander Mackendrick, est de cette catégorie. Le film est porté par Alec Guinness, qui est ici utilisé dans un rôle de comédie. On a tendance à se souvenir de Guinness pour son inoubliable interprétation de colonel anglais collaborant avec les Japonais dans "le pont de la rivière Kwaï" (1957) et pour ses apparitions dans "Lawrence d'Arabie" (1962), "La chute de l'Empire romain" (1964), "le docteur Jivago" (1965), et évidemment "la guerre des étoiles" (1977). Pourtant Alec Guinness a eu auparavant un début de carrière très intéressant dans le cinéma anglais. Ainsi, il apparaissait déjà, dans deux grands films britanniques de David Lean : "Les Grandes espérances" (1946), et "Oliver Twist" (1948). Dans le registre des comédies anglaises, Guinness jouera donc dans "l'homme au complet blanc", mais aussi dans "de l'or en barre" (1951), et dans l'inoubliable "Tueurs de dames" (1955). "L'homme au complet blanc" nous raconte l'histoire d'un savant, non reconnu, espèce d'archétype du scientifique, devenu cas social. En effet, ce dernier travaille comme entretien dans une grande entreprise de textile, mais ce n'est qu'un paravent pour cacher, sa principale activité, qui est de travailler sur l'invention d'un textile qui ne peut se déchirer, ni s'user, ni même se salir.

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Après quelques première péripéties, notre savant fou, va découvrir la formule magique et rendre fou, la société qui l'entoure. Car avec un tel tissu, la production s'arrêterait très vite, ruinant l'industrie, et mettant les ouvriers au chômage. Le patronat, les syndicats, et la population vont donc se liguer, contre l'homme qui pensait être un bienfaiteur de l'humanité. Ce film aborde donc beaucoup de thèmes qui nous touchent encore aujourd'hui, que ce soit la résistance de l'Homme et de la société au changement, mais aussi la nécessaire critique du système capitaliste et même de ses syndicats, chacun y défendant sa place, même si elle doit aller à l'encontre du progrès. Mais le progrès est il lui même constitutif d'un mieux vivre pour l'Homme. Rien est moins sûr ! Le film fait donc réfléchir le spectateur, et si on sourit beaucoup, le film nous apporte aussi une forme d'introspection sur nous mêmes et sur ce que nous voulons comme monde futur. En quelques mots, un film pas si bête. On notera pour finir la belle présence de la jeune Joan Greenwood, qui était déjà apparu avec Alec Guinness deux ans plus tôt, dans "noblesse oblige".

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Ci-dessus : Alec Guinness

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Ci-dessus : Alec Guinness & Joan Greenwood

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Ci-dessus : Alec Guinness & Joan Greenwood

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Disponible en DVD et Bluray Zone B VF et VO sous-titrée au sein d'un coffret sobre de Studio Canal

Note : 7,5 / 10

Commentaires

Alec Guinness a effectivement eu une belle carrière et ses débuts étaient déjà très prometteurs! J'ai vu "les grandes espérances" et "Oliver Twist" 2 superbes films en N&B chacun ayant une atmosphère bien particulière

Écrit par : ideyvonne | 09/03/2015

Hello Stéphane,

j'ai eu la chance de découvrir ce film au cinéma lors de se ressortie récente ; j'ai bien aimé la dimension sociétale, les retombées économiques d'une telle invention, la photo, magnifique, et un Alec Guinness tout jeune par rapport aux autres prestations que je lui connaissais.

A bientôt,

Raphaël

Écrit par : Raphaël | 09/03/2015

Bonjour Raphael & Yvonne,

Pour Yvonne, oui "les grandes espérances" et "Oliver Twist" sont deux superbes films du jeune David Lean. Je te rejoins sur l'extraordinaire de la photographie.

Pour Raphael, c'est toujours mieux de découvrir un film en salle, même si maintenant avec la vidéoprojection, on arrive à avoir une expérience proche de la salle, même si on a pas la vie d'une salle (rires etc). Et oui l'aspect sociétal du film est intéressant, ainsi que la prestation d'Alec Guinness.

Amicalement.
Stéphane (Hollywood Classic)

Écrit par : Stéphane | 12/03/2015

Les commentaires sont fermés.