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13/05/2014

Bardelys le magnifique / Bardelys the magnificent - 1926

"Bardelys le magnifique" c'est un peu l'exemple concret de la fameuse phrase de Patrick Brion : "le cinéma est un art outragé". En effet, ce film de la MGM, tourné en 1926 par King Vidor avait été bel et bien perdu à jamais. Pourquoi ? Parce que la MGM avait acquis les droits du roman de Rafael Sabatini (auteur prolifique de nombreux romans d'aventure comme Capitaine Blood, l'aigle des mers, ou Scaramouche) pour 10 ans. Donc en 1936, la MGM ne possédant plus aucun droit sur l'oeuvre se décida à détruire tous ses exemplaires de "Bardelys le magnifique". En effet, en 1936, un film muet n'avait plus aucune valeur commerciale. Et peut être ne voyait on pas le cinéma muet comme un art à part entière à l'époque. Quoiqu'il en soit, tous les copies étaient détruites ? Toutes ? Non ! Un exploitant français, avait gardé une copie et la conservait précieusement pendant la seconde guerre mondiale, dans sa maison de campagne. En 1950, le patron de la cinémathèque Henri Langlois se décidait à racheter cet ultime copie. Mais le collectionneur ne voulait pas vendre ! Il fallut donc attendre les années 2000 et une restauration en 2006 pour que cette dernière copie fasse sortir de l'oubli "Bardelys le magnifique".

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La restauration devait pourtant être difficile et être à elle seule une aventure. Ainsi, la troisième bobine restait manquante. Il n'était donc possible que de la remplacer par des images et des morceaux de la bande annonce. On sent donc bien qu'avoir sorti ce film est un exploit et c'est tout à l'honneur de l'éditeur Lobster et de sa collection "retour de flamme". Quant au film, qu'en est il vraiment ? Le film a pas mal vieilli évidemment. Mais si on essaye de se détacher l'esprit de notre époque, on arrive à apprécier ce film qui nous propose en vedette : John Gilbert et Eleanor Boardman. John Gilbert c'est un peu un mixte entre Rudolph Valentino et Douglas Fairbanks. Il était l'enfant terrible de la MGM, et on raconte qu'il avait frappé son patron, Louis B Mayer, qui lui avait conseillé de coucher avec Greta Garbo, mais de ne jamais se marier avec elle. Après cette scène, la carrière de Gilbert était alors finie et devait petit à petit péricliter, comme beaucoup de stars du muet (Cf : the artist avec Jean Dujardin). John Gilbert, star déchue devait mourir d'une crise cardiaque en 1936, épuisé par les soucis et l'alcool. Eleanor Boardman, sorte de sosie de Jodie Foster, jouera quant à elle dans plusieurs films de King Vidor, comme par exemple dans "la foule" (1928) avant de l'épouser et de lui donner 2 filles. Mais elle divorce en 1930 et se remarie avec un assistant de Chaplin, Harry d'Abbadie d'Arrast en 1940. Elle disparaîtra à l'âge de 93 ans en 1991.

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Ci-dessus : John Gilbert & Eleanor Boardman

"Bardelys le magnifique", nous propose plusieurs plans particulièrement réussis, comme les scènes romantiques où les scènes de baiser sur la barque sont pleines d'émotions. Mais c'est surtout la dernière partie du film qui surprend avec un John Gilbert, transformé en Douglas Fairbanks et qui fait de splendides cascades. King Vidor se plaît d'ailleurs à filmer des plans improbables qui rajoutent encore au plaisir du spectateur. Voilà ! en somme "Bardelys le magnifique" est une pépite, totalement oubliée du cinéma américain, que l'on croyait totalement perdu, mais qu'un éditeur courageux propose dans un boitier comprenant également le "Comte de Monte-Cristo" (1922) du même King Vidor. Indispensable.

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Ci-dessus : John Gilbert & Eleanor Boardman

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Film disponible en DVD zone 2 chez Lobster en VO sous-titrée (film muet)

 

Extrait :

 

Note : 6,5 / 10

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