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11/10/2013

Le train / The train -1964

Souvent les Américains ont su parler des Français, mieux ou aussi bien, que les Français eux mêmes. C'était le cas dans "saboteur sans gloire" (1944) qui racontait la vie d'un village de France, qui cherchait à échapper à l'exécution sommaire d'otages par les Allemands. Le film n'était pas sans rappeler "le corbeau" (1943) de Henri George Clouzot. Ici, les Américains réalisent encore un très grand film sur la résistance. On abandonne le ton quasiment documentaire de "la bataille du rail" pour aller vers du cinéma expressif à la gloire des cheminots résistants. Aujourd'hui, où il est de bon ton d'accuser la SNCF de la déportation de milliers de juifs innocents, il faudrait rappeler encore et encore que es cheminots ont versé un lourd tribut à la libération de la France, avec, au total, 819 fusillés et plus de 1 200 morts en déportation. Le film s'inscrit dans la lignée des grandes films de guerre des années 60, du "jour le plus le plus long" (1962) en passant par "Paris brûle t'il ?" (1966) ou encore 'la bataille des Ardennes" (1965).

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De par son sujet, "le train" est différent des autres films sur la résistance. En effet, il évoque l'histoire de ce train de peintures françaises que les nazis voulaient faire partir pour l'Allemagne. Doit on mourir pour des oeuvres d'art ou pour préserver sa culture ? C'est cela, le sujet du film. Inutile de vous dire qu'il prend aux tripes du début à la fin. Mais "le train" c'est d'abord des personnages, oserais je dire, des gueule. Ainsi, Michel Simon est extraordinaire en vieux cheminot, Burt Lancaster est parfait en chef de réseau, et que dire de Jeanne Moreau en veuve révoltée, Suzanne Flon en conservatrice de musée, ou encore Paul Scofield en officier nazi avide de ramener son train d'oeuvres d'art volées à une France encore occupée. La distribution est au niveau et pour tout vous dire, magistrale. Et les seconds rôles ne sont pas en reste avec un Jacques Marin en chef de gare plus vrai que nature. On peut dire, sans se tromper que l'ensemble de la distribution a été sublime sur ce film.

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Ci-dessus : Michel Simon et Burt Lancaster

La réalisaiton de John Frankenheimer est également au niveau, sachant placer parfaitement ses plans dans des espaces restreints et donnant un relief à l'image ou jouant avec les ombres dont le noir et blanc est si friand. Néanmoins la perfection recherchée et apparente de Frankenheimer n'est pas exempte de défauts. Ainsi on est surpris par certains plans étranges, où les horizons ressemblent à des immeubles des années 60 et où le train semble rouler à côté du rail. Mais ce ne sont que des détails très mineurs, par rapport à un sujet attachant et à un film extraordinairement fort. Un film que tout Français et amoureux de l'Art se devrait de posséder dans sa vidéothèque. On peut d'ailleurs se demander pourquoi il n'a jamais été restauré et pourquoi aucun éditeur ne veut le ressortir en Bluray ? ! L'édition actuelle en DVD est d'ailleurs globalement médiocre, ne permettant pas par exemple d'avoir des inserts lors des dialogues des officiers allemands. On est donc obligé de passer constamment en VF ou VO et de mettre ou de supprimer les sous-titres, alors qu'il aurait été plus simple d'avoir une VF, sous titrée sur la partie des acteurs allemands.

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Ci-dessus : Burt Lancaster et Jeanne Moreau

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Extrait de la musique de Maurice Jarre :

Disponible en DVD zone 2 (VO sous titrée et VF)

Note : 8,5 / 10

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